Ptolémée de Maurétanie

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Ptolémée de Maurétanie
Buste de Ptolémée, v. 30–40 ap. J.-C., musée du Louvre
Buste de Ptolémée, v. 30–40 ap. J.-C., musée du Louvre
Titre
Roi de Maurétanie
23 ap. J.-C. – 40 ap. J.-C. (17 ans)
Prédécesseur Juba II
Successeur Empire romain
Biographie
Date de naissance v. 13/9 av. J.-C.
Lieu de naissance Caesarea, Maurétanie (actuelle Cherchell, en Algérie)
Date de décès 40 ap. J.-C.
Lieu de décès Rome
Sépulture Mausolée royal de Maurétanie
Père Juba II
Mère Cléopâtre Séléné
Conjoint Julia Urania
Enfants Drusilla de Maurétanie la Jeune

Ptolémée de Maurétanie ( latinPtolemaeus, grec: Πτολεμαῖος,  berbère: Ptulimayus / ⴱⵜⵓⵍⵉⵎⴰⵢⵓⵙ), né vers l'an 13/9 av. J.-C. [1], règne de 23 jusqu'à sa mort en 40, sur la Maurétanie. Ptolémée aura été le dernier membre de la dynastie massyle des rois numides (actuelle Algérie) et par sa mère Cléopâtre Séléné II de la dynastie des Ptolémées (originaires d'Égypte), et le dernier roi de Césarée de Maurétanie ( Cherchell) capitale de la Maurétanie césarienne.

À travers ses campagnes militaires, Ptolémée avait prouvé sa capacité et sa fidélité en tant qu'alliée et roi-client de Rome. Il était un monarque populaire auprès des berbères, et avait voyagé dans tout l' Empire romain, y compris en Alexandrie, en Égypte et Ostiano, en Italie.

Biographie

Famille

Il est le fils de Juba II ( 52 av. J.-C.23 ap. J.-C.), lui-même fils du roi de Numidie Juba Juba Ier, et époux de Cléopâtre Séléné, unique fille de Cléopâtre VII et de Marc Antoine. Ptolémée possède donc un héritage à la fois berbère, grec et romain. Il est cousin germain de l' empereur romain Claude et cousin issu de germain de Néron et Caligula.

Ptolémée est probablement né à Caesarea, capitale du Royaume de Maurétanie (actuelle Cherchell, Algérie) dans l' Empire romain. Il a été nommé en l'honneur des ancêtres de sa mère, en particulier de la dynastie ptolémaïque. Il a également été nommé en l'honneur de la mémoire de Cléopâtre VII

Ptolémée et sa sœur Drusilla reçoivent une éducation romaine. En l'an 19, son père le nomme co-monarque. Quatre ans plus tard, Juba II meurt et Ptolémée monte sur le trône.

Règne

Durant son règne, et son co-règne avec Juba II, Ptolémée, comme son père, apparaît être un protecteur des arts, du savoir, de la littérature, et du sport. En Grèce, des statues ont été érigées dans un gymnase en l'honneur de Juba II, et Ptolémée, et une statue a été érigée en référence à ses goûts pour la littérature. Ptolémée à lui-même dédicacé ces statues à Acropolis. Les Athéniens ont honorés Ptolémée, et sa famille avec plusieurs inscriptions, cela révéla le respect de ceux ci envers les monarques clients de Rome, et leur famille.

En 17, les tribus berbères locales Gétules et Garamantes menées par Tacfarinas, ont lancé une révolte contre le royaume de Maurétanie, et Rome. La guerre à ravagé l' Afrique, les forces berbères comptaient d'anciens esclaves domestiques de Ptolémée. Malgré ses campagnes militaires, Ptolémée ne parvint pas à venir au bout de la révolte. Il demande l'appui du gouverneur Romain d'Afrique, Publius Cornelius Dolabella, et son armée pour l'assister, et mettre fin à la révolte. La guerre a finalement pris fin en 24. Malgré la victoire de Ptolémée, et des romains, les deux camps ont souffert de très lourdes pertes en infanterie, ou cavalerie. Pour cette victoire, le Sénat romain accorde à Ptolémée un sceptre en ivoire et une tunique de triomphe, et le reconnaît comme roi, allié et ami.

Il épouse Julia Urania, dont la tradition fait soit une affranchie gréco-syrienne, soit une membre de la famille royale d' Émèse. Il en a vers 3739 Drusilla, seul enfant qu'on lui connaît. Elle épousera Antoine Félix, procurateur de Judée, en 52.

Une inscription retrouvée en Maurétanie indique que Juba II ou Ptolémée ont créé un culte impérial en hommage à Hiempsal II, ancien roi de Numidie, et grand-père paternel de Juba II. Selon les inscriptions, Ptolémée peut avoir créé un culte maurétanien royale en sa personne, et ses parents (voir mythologie berbère). Une inscription est consacrée à son génie, et une autre exprime des vœux pour sa bonne santé.

Mort

Buste de Ptolémée, musée du Louvre, Paris.

En 40, il est invité à Rome par l'empereur Caligula. Ptolémée suscite la jalousie de ce dernier en portant un manteau de pourpre, couleur impériale, pendant un spectacle de gladiateurs : il est exécuté alors qu'il se rend à Lyon et son royaume est annexé par Rome [2]. La motivation de Caligula n'est pas claire. Les historiens anciens revendiquent la jalousie de Caligula envers la richesse de Ptolémée [3], ou à cause de l'admiration de la foule sur le manteau pourpre de Ptolémée [4]. Les historiens ont plus tard suggéré d'autres motivations. Certains d'entre eux sont inspirés de la revendication de Suetonius sur le manteau pourpre, tandis que d'autres diffèrent des prétentions des anciens historiens, par exemple l'idée que Ptolémée aurait pu être impliqué dans un complot par Gaetulicus [5].

Après le meurtre de Ptolémée à Rome, un de ses esclaves domestique, nommé Aedemon, plein d'indignation et de la loyauté envers son ancien maître, a voulu le venger, et a débuté la révolte de Maurétanie, contre Rome. La révolte berbère fut violente, les rebelles étaient des combattants habiles. Les généraux romains Cnaeus Hosidius Geta, et Caius Suetonius Paulinus ont dû être appelés pour mettre fin à la révolte. La Maurétanie a ensuite été divisée en deux provinces, Tingitane, et Césaréenne [6], [7].

Quelque peu avant son exécution, Caligula lui avait envoyé un homme avec un message indiquant: «  Ne rien faire du tout, ni bien ni mauvais, au porteur » [8].