Ptolémée VIII

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Ptolémée VIII Évergète II Tryphon
Didrachme en argent de Ptolémée VIII Évergète II (avers)
Didrachme en argent de Ptolémée VIII Évergète II ( avers)
Fonctions
Co-roi d'Égypte
av. J.-C. – av. J.-C.
Roi d'Égypte
av. J.-C. – av. J.-C.
Prédécesseur Ptolémée Ptolémée VII
Successeur Ptolémée Ptolémée IX
Biographie
Dynastie Ptolémée
Lagide
Date de naissance av. J.-C.
Date de décès av. J.-C.
Père Ptolémée Ptolémée V Épiphane
Mère Cléopâtre Cléopâtre Ire Syra
Grand-père paternel Ptolémée Ptolémée IV Philopator
Grand-mère paternelle Arsinoé Arsinoé III
Grand-père maternel Antiochos Antiochos III Mégas
Grand-mère maternelle Laodicé Laodicé III
Fratrie Ptolémée Ptolémée VI Philométor
Cléopâtre Cléopâtre II Philométôr Soteira
Conjoint Cléopâtre Cléopâtre II Philométôr Soteira
Enfants Ptolémée Memphitis  (de)
Deuxième conjoint Cléopâtre Cléopâtre III Évergète
Enfants avec le 2e conjoint Ptolémée Ptolémée IX
Ptolémée Ptolémée X
Cléopâtre Tryphaena
Cléopâtre Cléopâtre IV
Cléopâtre V Séléné Cléopâtre V Séléné Ire
Troisième conjoint Irène (concubine)
Enfants avec le 3e conjoint Ptolémée Apion

Ptolémée VIII Évergète II Tryphon Le Bienfaiteur, Magnifique (parfois surnommé Physcon Φύσκων, Le Ventru en raison de son obésité) est un souverain d' Égypte de la dynastie des Lagides. Il fut co-roi de 170 à 163 avec son frère Ptolémée Ptolémée VI Philométor, puis devint roi de Cyrénaïque de 163 à 145, puis redevint roi d'Égypte de 145 à 116. Il fut le fils de Ptolémée Ptolémée V Épiphane et la reine Cléopâtre Cléopâtre Ire Syra. Sa date de naissance est inconnue, peut-être en 186 (ou 184 ou 183). Il fut porté sur le trône par les Alexandrins, en 170 lorsque son frère Ptolémée Ptolémée VI fut fait prisonnier par le roi Séleucide, Antiochos Antiochos IV Épiphane (175-164).

Selon des nomenclatures anciennes, c'est lui qui portait le numéro VII et son neveu le VIII.

Biographie

Généalogie

Stèle monumentale attribuée à Ptolémée VIII, glorifiant son règne et décrivant son soutien des dieux égyptiens. La stèle a été gravée à la fois en hiéroglyphes et en grec.
Voir l’article annexe : Arbre généalogique des Lagides.

Règne

Il est le fils cadet de Ptolémée Ptolémée V Épiphane et de Cléopâtre Cléopâtre Ire, fille d' Antiochos Antiochos III le Grand, et le frère de Ptolémée Ptolémée VI Philométor. Quand son oncle maternel Antiochos Antiochos IV envahit l' Égypte vers 170, il installe Ptolémée VI comme un roi titulaire sur le trône ; cependant les gens d’Alexandrie n’acceptent pas cette décision et proclament comme roi, son frère Physcon sous le nom de Ptolémée VII. Mais l'intervention diplomatique des Romains entraîne le départ d'Antiochos IV et le rétablissement de Ptolémée Ptolémée VI qui règne conjointement quelque temps avec son frère et leur sœur Cléopâtre Cléopâtre II. Mais les deux frères ne s'entendent pas et, en 163, Ptolémée VIII devient roi de Cyrénaïque laissant l'Égypte à Ptolémée VI. Les relations entre les deux rois restent conflictuelles puisqu'en 154, Ptolémée VIII tente, en vain, d'enlever Chypre à son frère avec l'appui du sénat romain et en dépit de l'opposition de Caton l'Ancien partisan de Ptolémée Ptolémée VI. Fait prisonnier par son frère lors de cette tentative, il est épargné et renvoyé en Cyrénaïque.

À la mort de Ptolémée Ptolémée VI, tué sur l' Oronte en 145 dans sa lutte contre l'usurpateur du royaume de Syrie, Alexandre Alexandre Ier Balas, Ptolémée VIII tente de s'emparer du trône d'Égypte. Il se voit opposer par sa sœur Cléopâtre Cléopâtre II le fils qu'elle a eu de Ptolémée VI, Ptolémée Ptolémée VII Eupator (vers 145-144). Pour éliminer son neveu, encore jeune, Ptolémée VIII épouse la mère de celui-ci, Cléopâtre II, puis la fille de cette dernière et de son prédécesseur, sa nièce Cléopâtre Cléopâtre III (sans répudier la mère de cette dernière). Le jeune Ptolémée Ptolémée VII est assassiné selon certains auteurs le soir des noces de sa mère et de Ptolémée VIII. Ces rivalités de famille compliquées entraînent des conflits nombreux entre la mère et la fille en particulier.

En 131-130 Cléopâtre II parvient même à chasser Ptolémée VIII de sa capitale Alexandrie, dans une émeute où le feu est mis en partie au palais royal. Elle offre le trône à son gendre Démétrios Démétrios II Nicator qui s'avance jusqu'à Péluse mais sans rien entreprendre de bien sérieux. Pendant cette période trouble du pouvoir alexandrin, la Thébaïde fait sécession sous le règne d'un souverain indigène se proclamant pharaon. Il prend le nom d' Harsiésis, fils d'Osiris et gouverne la Haute-Égypte pendant au moins deux années, étant attesté à Thèbes et à Ankyrônpolis où deux papyri écrits en démotique ont été retrouvés [1].

Ptolémée VIII se réfugie à Chypre, avec Cléopâtre III, où de rage il fait assassiner le fils de douze ans, Ptolémée Memphitis  (de), qu'il a eu avec Cléopâtre II puis il expédie les morceaux démembrés à sa mère. La reine possède le soutien des intellectuels et savants, nombreux à Alexandrie, qui n'oublient pas que l'une des premières décisions de Ptolémée VIII en 144 a été de chasser de nombreux savants d'Alexandrie dont le philologue Aristarque de Samothrace, ainsi qu'une partie de la population juive de la capitale. Ptolémée s'appuie, chose nouvelle, sur la population autochtone, traditionnellement peu concernée par ces querelles intestines à la dynastie. Il reprend son trône en 129 et Cléopâtre se réfugie alors auprès de son gendre Démétrios Démétrios II Nicator. Elle ne retourne à Alexandrie qu'en 124, se réconciliant avec son frère et sa fille. Il semble que le mariage de la fille de Ptolémée VIII et de Cléopâtre III, Cléopâtre Séléné avec Antiochos Antiochos VIII Gryphos ait servi de prétexte à cette réconciliation. En 118 plusieurs décrets pris conjointement par Ptolémée VIII et les deux Cléopâtre, dont un d'amnistie, semblent prouver qu'une accalmie s'est mise en place dans leurs relations.

Ptolémée VIII meurt en 116. Le portrait de ce prince est pour le moins contradictoire. Les historiens grecs ou hellénisés en font le portrait d'un tyran sanguinaire mais pour certaines sources il se montre un souverain capable, remarquable administrateur et sait conquérir, chose rare chez les Lagides, l'affection des Égyptiens. Son règne est la dernière grande période de l'histoire des Lagides avant le règne de Cléopâtre Cléopâtre VII.

Son fils Ptolémée Ptolémée IX lui succède.

Titulature

Article détaillé : Titulature dans l'Égypte antique.
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