Provinces d'Irlande

Carte des quatre provinces.
Drapeau des Quatre-Provinces d'Irlande.

Les provinces d'Irlande sont une division traditionnelle de l' île d'Irlande. Les provinces n’ont aucun caractère administratif depuis presque un millénaire, mais elles sont fondamentales à la conception ordinaire du territoire irlandais.

Les provinces sont au nombre de quatre : Ulster, Connacht, Munster et Leinster. Les 3 dernières appartiennent à l' État d'Irlande indépendant, tandis que l'Ulster est divisé entre ce dernier et l' Irlande du Nord, une nation constitutive du Royaume-Uni.

Histoire

Drpaeau de l'ancienne province de Mide.

Les provinces sont issues de royaumes fédérés, qui ont remplacé le système de clans, et leurs délimitations ont évolué au cours de l'histoire.

Conformément à la tradition celtique, l'Irlande était partagée en cinq royaumes, correspondant aux quatre points cardinaux et au centre. Le royaume central avait pour capitale Tara, résidence des rois suprêmes.

La province centrale qui en était issue, Mide, a été absorbée par la province de Leinster. Elle correspondait à peu près aux Comtés de Meath et de Westmeath. Le mot irlandais pour province, cúige, signifie « portion » et aussi « un cinquième », reflétant le découpage original.

Le système de province a été supplanté par celui de comté depuis l'occupation par les Normands au e siècle. De nos jours, les frontières des provinces ont été assimilées à celles des comtés qui les composent, ceux-ci ayant un statut légal.

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