Pression artérielle

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Mesure de la pression artérielle

La pression artérielle, ou pression artérielle systémique, correspond à la pression du sang dans les artères de la circulation systémique (circulation principale). On parle aussi de tension artérielle (ou simplement de tension en raccourci) car cette pression est aussi la force exercée par le sang sur la paroi des artères, ce qui les tend (voir l'article Tension mécanique). Stricto sensu, la tension dans la paroi de l'artère résulte directement de la pression.

L'unité internationale de mesure de pression est le pascal (Pa). Toutefois, l'usage fait que la pression artérielle est souvent mesurée soit en centimètres de mercure (cmHg), soit en millimètres de mercure (mmHg).

Elle est exprimée par deux valeurs :

  • la pression systolique (PAS) est la pression maximale, au moment de la contraction du cœur ( systole) ;
  • la pression diastolique (PAD) est la pression minimale, au moment du « relâchement » du cœur ( diastole).

En langage courant (par exemple chez le médecin), la tension est indiquée par la succession de deux nombres : la pression systolique suivie de la pression diastolique. Ces valeurs peuvent être exprimées :

  • en « centimètres de mercure » ; par exemple « douze/huit » signifie une pression systolique de 12 cmHg et une pression diastolique de 8 cmHg ;
  • en « millimètres de mercure » ; par exemple « cent vingt/quatre-vingts » signifie une pression systolique de 120 mmHg et une pression diastolique de 80 mmHg, ce qui est équivalent à l'exemple ci-dessus ;

On définit l'hypertension par une valeur supérieure à 140/90 mmHg, plus rarement à 130/80 mmHg dans certains cas particuliers.

Si on énonce la tension sous la forme d'un seul nombre, il peut s'agir :

  • de la pression systolique seule, généralement utilisée par les profanes ;
  • de la pression artérielle moyenne (PAM), utilisée par les professionnels de santé, qui se calcule (par approximation) de la manière suivante :

Variations physiologiques

La pression artérielle est le résultat d'interactions complexes entre différents systèmes. Pour simplifier, on peut voir la pression par rapport au débit de sang et la résistance à son passage dans les vaisseaux due à sa viscosité. Le débit cardiaque dépend directement de la fréquence et de la force de contraction du cœur ainsi que d'autres facteurs.

Les mécanismes de régulation sont de type :

Cela explique la grande variabilité des valeurs de la tension d'une minute à l'autre chez le même individu : en gros, l'effort et le stress font augmenter la pression artérielle, le repos la fait diminuer.

La prise de tension est donc sujette à de nombreux artefacts, elle doit donc être idéalement prise en position allongée, le patient étant au repos ; il ne faut pas négliger « l'effet blouse blanche » (la tension du patient augmente du fait de la nervosité induite par la mesure). Il faut également vérifier l'adéquation entre la taille du brassard et celle du bras : si le premier est trop petit, on peut avoir une fausse élévation des valeurs de la tension (effet « gros bras »).

La pression artérielle est en général plus élevée pour le bras dominant (le bras droit pour un droitier, le bras gauche pour un gaucher) [1].

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