Premier ministre du Royaume-Uni

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Premier ministre du Royaume-Uni
Prime Minister of the United Kingdom
Image illustrative de l'article Premier ministre du Royaume-Uni
Armoiries du gouvernement britannique.

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Titulaire actuel
Theresa May
depuis le

Création
Mandant Gouvernement du Royaume-Uni
(nommé par la reine)
Premier titulaire Sir Robert Walpole
Résidence officielle 10 Downing Street, Londres
Chequers, Buckinghamshire
Drapeau : Royaume-Uni  Royaume-Uni
Rémunération 142 000 £
Site internet number10.gov.uk

Le Premier ministre du Royaume-Uni (en anglais : Prime Minister of the United Kingdom) est le chef du gouvernement du Royaume-Uni, de fait à la tête du pouvoir exécutif.

Le Premier ministre est nommé par la reine qui choisit le chef de parti susceptible de jouir de la confiance de la Chambre des communes. Le Premier ministre choisit les autres membres du cabinet et du gouvernement et ils sont, collectivement, responsables devant le Parlement.

La création de la fonction de Premier ministre au Royaume-Uni résulte d'une évolution du régime vers le parlementarisme et résulte aussi de la transmission progressive du pouvoir politique du monarque vers le Parlement. Robert Walpole, à la tête du gouvernement de 1721 à 1742, est considéré comme le premier titulaire réel du poste de Premier ministre.

L'actuelle titulaire du poste est Theresa May, du Parti conservateur, depuis le .

Nomination et pouvoir

Du fait de la nature de la constitution du Royaume-Uni, composée d'une multitude de lois ordinaires et de conventions, la fonction et les pouvoirs du Premier ministre ne sont pas définis par un texte précis mais découlent d'une évolution historique. Les relations du Premier ministre avec le monarque, le Parlement et le cabinet sont définies par des conventions constitutionnelles non écrites.

Ainsi, la reine choisit comme Premier ministre le chef du parti politique ou de la coalition qui dispose de la confiance de la Chambre des communes, qui est la chambre basse du Parlement. Avant 1902, le Premier ministre pouvait être membre de la Chambre des lords mais, depuis, tous ont été choisis parmi les députés de la Chambre des communes. Lorsqu'un nouveau Premier ministre entre en fonction — que ce soit à la suite d'un changement de majorité après des élections ou parce que le Premier ministre en poste démissionne — le Premier ministre sortant se rend au palais de Buckingham pour remettre sa démission à la reine. Le futur Premier ministre se rend ensuite au palais où la reine lui demande de former un nouveau gouvernement. Avant de pénétrer dans les locaux du 10 Downing Street, le désormais « nouveau Premier ministre » annonce que « Sa Majesté la reine m'a demandé de former un gouvernement, et j'ai accepté » [1].

Le Premier ministre choisit et la reine nomme les ministres du gouvernement dont les plus importants siègent au cabinet, l'organe de décision collective du pouvoir exécutif.

Le Premier ministre oriente et coordonne les politiques et l'action des secrétaires d'État — qui sont à la tête des différents départements exécutifs du gouvernement — et des hauts fonctionnaires.

La reine demeure le chef d'État mais l'essentiel de ses prérogatives est exercé par les ministres. Lorsqu'elle exerce ses fonctions telles que les nominations à des postes judiciaires, politiques, dans la fonction publique ou l' Église d'Angleterre, l'attribution de pairies, ordres ou décorations, etc. elle n'agit que sur le conseil du Premier ministre.

À la Chambre des communes, le Premier ministre coordonne le processus législatif avec l'aide du leader de la Chambre et des whips afin de faire adopter le programme de son gouvernement.

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