Potasse (minerai)

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Cristaux de potasse ou sylvine KCl impure

La potasse désigne communément un minerai salin dit de roches évaporitiques, à base de chlorure de potassium, utilisé comme point de départ des principaux dérivés potassiques ainsi que dans l'industrie des engrais. On peut aussi l'extraire en grande quantité des eaux de la mer.

Les gisements de potasse sont peu nombreux, mais souvent activement exploités, dans le monde.

Production

Les plus importants producteur mondiaux en 2014 [1] :

Pays production

millions tonnes

% mondial
1 Canada 11.0 28.4%
2 Russie 7.38 19%
3 Biélorussie 6.29 16.2%
4 Chine 4.4 11.3%
5 Allemagne 3.0 7.7%
6 Israël 1.77 4.6%
7 Jordanie 1.26 3.2%
8 Chili 1.2 3.1%
9 USA 0.85 2.2%
10 Espagne 0.715 1.8%
11 Royaume Uni 0.61 1.6%
12 Brésil 0.311 0.8%
Total monde 38.8 100%

Les plus grands producteurs mondiaux de potasse en 2000 sont le Canada, la Fédération de Russie et ses anciens états voisins dont la Biélorussie. Le Brésil, la Chine, l' Allemagne, les États-Unis et Israël ont également des gisements importants. La France l'était encore avant 1990.

Actuellement la Saskatchewan, au Canada, est le plus important exportateur mondial de potasse, sous forme principale de minerai concentré en sylvine. Jusqu'en 2013, deux cartels contrôlaient presque 70% de la production mondiale de potasse, le cartel canadien Canpotex et le cartel russe-biélorusse appelé la « Compagnie des Potasses de Biélorussie » (CPB), résultat des accords entre Belaruskali et Uralkali. Le cartel canadien assurait l'approvisionnement de l'Amérique du Nord, et CPB l'Europe, la Chine et plus généralement l'Asie. En juillet 2013, face à la chute persistante des cours, Uralkali a dénoncé ces accords et a mis fin au cartel PCB, ce qui a provoqué la chute des cours de bourse des entreprises du secteur [2].

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