Poitou

Province de Poitou
Blason
Description de cette image, également commentée ci-après
La province de Poitou au sein du royaume de France avant la réorganisation territoriale de 1789.
Informations générales
StatutComté
CapitalePoitiers
LanguePoitevin, français
ReligionChristianisme (catholicisme)

Le Poitou (en poitevin Poetou) était une province française, comprenant les actuels départements de la Vendée (Bas-Poitou), Deux-Sèvres et de la Vienne (Haut-Poitou) ainsi que le nord de la Charente et une partie de l'ouest de la Haute-Vienne, dont la capitale était Poitiers.

Il a donné son nom au Marais poitevin, marais situé dans l'ancien golfe des Pictons, sur la côte occidentale de la France, deuxième plus grande zone humide de France en superficie après la Camargue ; le marais s'étend de l'Atlantique aux portes de Niort et du sud de la Vendée au nord de La Rochelle.

Géographie

La Roche-sur-Yon Une des villes principales du Poitou historique.

Le Poitou est partagé entre différentes formations géologiques qui donnent des reliefs différents. À l'ouest (Bas-Poitou ou Vendée) et dans le sud-est, se trouvent les massifs anciens, au relief très érodé, donnant des collines, aux terres froides et siliceuses : ce sont des pays de bocage. Au centre, le plateau calcaire de Poitiers, presque plat, descend du seuil du Poitou vers la vallée de la Loire en passant par le Châtelleraudais, variant entre une altitude de 150 à 100 m.

Le Poitou est une zone de transition ancienne entre les Bassins parisien et aquitain : de langue d'oc au XIe siècle, il est aujourd’hui de langue d'oïl à l'exception de six communes limitrophes de la Haute-Vienne; il se situe également à la limite des zones de couverture traditionnelle (ardoise au nord, tuile canal au sud), ainsi que des noms de villages en -ay, -y (presque toute la zone) et -ac (petite zone au sud-est).

Les villes principales du Poitou sont Poitiers (capitale traditionnelle du Poitou), Niort, La Roche-sur-Yon, Châtellerault (longtemps le bastion des rois de France en Poitou), Fontenay-le-Comte, Thouars, Parthenay, Luçon, etc.

La province du Poitou au e siècle et les communes actuelles.
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