Point par pouce

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Ne doit pas être confondu avec Pixel par pouce.
Points par pouce
Points de couleurs créés par une imprimante à jet d'encre sur une image de 0,4 × 0,4 mm pour une résolution de 1 200 DPI.
Points de couleurs créés par une imprimante à jet d'encre sur une image de 0,4 × 0,4 mm pour une résolution de 1 200 DPI.
Informations
Unité de…résolution spatiale
SymboleDPI ou pt/in
Zoom sur les points produits par une imprimante à jet d'encre pour une qualité « brouillon ». La taille réelle est d’environ 0,64 × 0,64 cm. Les points de couleurs sont visibles sur cette impression à 150 DPI.

Le point par pouce (PPP, ppp, DPI ou dpi) est une unité de précision communément utilisée pour définir la résolution d'un scanner (on parle de « finesse de numérisation »), d'une imprimante (on parle de « précision de l'impression ») ou d'une souris optique. Plus cette valeur est élevée plus la distance maximum de déplacement du pointeur de la souris est élevée par rapport au mouvement effectué dans la réalité.

Pour un écran d'ordinateur ou un téléviseur, on utilise plutôt l'abréviation ppi (pixel per inch, pixel par pouce, ppp également en français).

Dans le système métrique, on peut également spécifier ces valeurs en micromètres, en donnant la taille des pixels au lieu de leur concentration. Cette pratique est généralement utilisée en photocomposition[1].

La trame de base constituant le nappage d'une image numérique, que ce soit en imprimerie ou en photographie numérique, est définie en nombre de PPP ou, en anglais, en DPI (dots per inch).

Elle définit le nombre d'informations constituant une ligne d'un pouce, soient 2,54 cm. Ainsi, une résolution de 2 400 PPP signifie que l'image, en noir et blanc, a une définition de 2 400 points, blancs ou noirs, sur une longueur de 2,54 cm. Le point, dès lors, mesure 25 400 μm / 2 400 = 10,583 μm qui sera le détail le plus petit possible de l'image.

Pour une photographie numérisée destinée à l'impression, il est d'usage de l'échantillonner à 300 DPI car celle-ci sera tramée lors de l'impression (ce ne sont plus des tons continus qui la formeront mais un maillage de points plus ou moins gros et espacés en fonction de la densité de couleur attendue), à une valeur variant de 133 à 175 LPI (lines per inch : « lignes par pouce ») définissant la finesse de la trame. Le point de définition sera alors plus grossier. Les valeurs élevées (de 1 200 PPP à 8 000 et plus) sont destinées aux dessins vectoriels, au trait, ou pour le traitement d'images à très haute résolution destinées à être reproduites ensuite sur films de projection (diapositives).

Choix du nombre de pixels de la photo à visionner sur écran et PPP

Lors du visionnement des photos sur un écran, il est inutile que l'image possède un nombre de pixels qui soit supérieur à la définition de l'écran (à titre indicatif, pour un écran de définition 1920 × 1080, soit 2,07 Mpx)[2] si l'on n'effectue aucun zoom. Dans le cas où l'image possède plus de pixels que l'écran, il est possible de voir les détails en affichant l'image en taille réelle. Il est alors nécessaire pour voir différentes parties de l'image de déplacer la zone de visualisation. Par contre, si la photo a moins de pixels que l'écran, la photo ne remplira pas celui-ci (cas de la conservation du DPI de la photo), ou bien elle s'affichera en plein écran avec une perte de qualité à cause de la baisse de la résolution de l'image engendrée par l'agrandissement de chacun de ses pixels.

Quand on s'éloigne d'une image, l'œil ne distingue plus deux pixels côte à côte mais voit un dégradé continu, d'où la perception d'une image nette. En général, on s'éloigne davantage devant une grande télévision par rapport à une petite, en conséquence la résolution (en PPI) peut être moins importante.

Exemple sur les télévisions et moniteurs commercialisées :

  • une télévision de 37 pouces de diagonale ayant une définition de 1920 × 1080 a un DPI de 60 en largeur et hauteur, 1 080 pixels / (46 cm / 2,54 cm) = 60 DPI. Il chute à 44 DPI pour un écran de 50 pouces (1920 × 1080) ;
  • un moniteur de 17 pouces (1280 × 1024) a un DPI de 96 et un moniteur de 19 pouces a un DPI de 87.
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