Placentalia

Placentaires

Les placentaires (Placentalia) forment une division importante des mammifères et sont caractérisés par la présence d'un placenta développé. Ils se distinguent ainsi traditionnellement des marsupiaux ( kangourous, koalas, opossums, etc.), qui possèdent une poche abdominale appelée marsupium, et des monotrèmes ( ornithorynque et échidnés), qui pondent des œufs (mais allaitent leurs petits).

Le taxon Eutheria est souvent utilisé à la place de Placentalia lorsque l'on ne classifie que les espèces actuelles, mais c'est un groupe plus large qui comprend les placentaires ainsi que toutes les espèces fossiles qui en sont plus proches que des marsupiaux. Placentalia se définit comme un groupe-couronne ayant parfois le rang de cohorte [1] ou d'infra-légion [2].

Caractéristiques

La caractéristique la plus évidente de ce groupe (mais pas la seule) est que les embryons se développent entièrement dans le corps de leur mère, et sont alimentés pendant la grossesse grâce au placenta. Les euthériens partagent le même système XY de détermination sexuelle. Les euthériens sont également les seuls mammifères à avoir un corps calleux dans leur cerveau.