Pilote (aviation)

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Le premier aviateur breveté : Louis Blériot.

Un pilote en aviation est une personne qui est aux commandes d'un aéronef ( avions, ULM, planeurs, parapentes, deltaplanes, ballons, autogires et hélicoptères). On parle de pilote de ligne (qui pilote un avion de ligne), de pilote de chasse (qui pilote un avion de chasse), etc.

Aux débuts de l' aviation on employait souvent aviateur pour désigner le pilote. Ce terme dérivé du mot avion (néologisme créé en 1875 par Clément Ader) a été aussi repris dans différentes langues comme aviator en anglais et Aviatiker en allemand, mais est aujourd'hui remplacé par le mot pilot (dans le langage courant) et par la désignation officielle Flugzeugführer (conducteur d'avion) et Hubschrauberführer (conducteur d'hélicoptère). Mais un aviateur peut désigner tout membre du personnel navigant technique d'un aéronef, ou tout membre de l' armée de l'air (au sens strict, c'est le grade le plus bas dans l' armée de l'air française)

Pour piloter un aéronef aujourd'hui, un pilote doit disposer d'un certain nombre de brevets, licences, qualifications, autorisations, approbations et/ou certificats. Ces titres sont en général délivrés par les États. Un titre délivré par un État européen est valable dans les autres États européens.

Historique

Henri Farman et son épouse sur un biplan.

L' histoire de l'aviation est ancienne.

Parmi les premiers aviateurs, on peut citer :

  • en 1783, Jean-François Pilâtre de Rozier et le marquis d'Arlandes, qui ont réalisé les premiers vols humains prolongés à bord d'un ballon à air chaud inventé par les frères Montgolfier,
  • en 1856, Jean-Marie Le Bris, qui a inventé un planeur qu'il nomme barque ailée, tirée par des chevaux, avec laquelle il aurait volé [1],
  • entre 1891 et 1896, Otto Lilienthal, qui a effectué deux mille vols planés depuis une colline artificielle à proximité de Berlin,
  • entre 1890 et 1897, Clément Ader, inventeur de l' Avion, qui s'est élevé de quelques mètres au-dessus du sol lors de plusieurs vols,
  • en 1903, les frères Wright, qui ont expérimenté leur premier avion, le «Flyer», dans les dunes de Kitty Hawk le 17 décembre après plus de 700 vols en planeur entre 1900 et 1903, généralement considérés comme les premiers pilotes d'un plus lourd que l'air lors de vols motorisés et contrôlés,
  • en 1906, Alberto Santos-Dumont, qui effectua à Bagatelle le 23 octobre sur soixante mètres à une altitude de deux à trois mètres le premier vol d'un plus lourd que l'air autopropulsé (sans mécanisme de lancement) en présence de nombreux témoins,
  • en 1908, Henri Farman, qui fit le premier voyage (vol entre 2 points différents) dans la région de Reims.

Les débuts et les progrès de l'aviation ont été marqués par de grandes premières réalisées par des aviateurs exceptionnels :

D'autres ont fait progresser la technique du pilotage :

Plus récemment, quelques pilotes se sont tout particulièrement distingués :

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