Petite Ourse

Petite Ourse
Image illustrative de l'article Petite Ourse
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Ursa Minor
Génitif Ursae Minoris
Abréviation UMi
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 0° et 360°
Déclinaison Entre 70° et 90°
Taille observable 256 deg2 ( 56e)
Visibilité Entre 90° N et 10° S
Méridien 20 avril, 21h00
Étoiles
Brillantes ( m≤3,0) 2 ( α, β)
À l’œil nu 39
Bayer / Flamsteed 23
Proches ( d≤16  al) 0
La plus brillante étoile Polaire (1,97)
La plus proche ? (? al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques Oursides
Constellations limitrophes Céphée
Dragon
Girafe

Ursa Minor, abrégé UMi, soit en français la Petite Ourse est une constellation assez petite et faiblement lumineuse, qui doit sa célébrité à sa plus brillante étoile, α Ursae Minoris, qui est l'étoile marquant le pôle Nord céleste.

Histoire de la Petite Ourse

La constellation de la Petite Ourse, bien qu'elle soit d'origine antique ( Ptolémée la cataloguait dans son Almageste), n'avait pas à cette époque l'intérêt qu'elle présente maintenant puisqu'elle n'indiquait pas du tout le pôle Nord céleste.

Faisant vraisemblablement partie à l'origine d'une constellation disparue depuis longtemps nommée l'Aile du Dragon, on dit qu'elle fut créée par le philosophe grec Thalès au e siècle avant notre ère.

La mythologie grecque s'y est rattachée : la nymphe Callisto fut aimée par Zeus. Quand son épouse jalouse Héra découvrit leur relation, Zeus convertit Callisto et le fils qu'elle a eu avec lui, Arcas, en la Grande et la Petite Ourse. Héra, outragée par cette offense à son honneur, demanda justice à l'Océan, et les ourses furent alors condamnées à tourner perpétuellement autour du pôle Nord, jamais autorisées à se reposer sous la mer.

Le mot « arctique » vient du mot grec arktos, « ours ». Un mythe, selon lequel la constellation ne serait pas une ourse mais un chien, a conduit l'étoile Polaire à être parfois nommée cynosure, « queue du chien », terme signifiant également « objet d'intérêt » en anglais.

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