Personnage non-joueur

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Dans les jeux de rôle, un personnage non-joueur ou personnage non jouable (PNJ) est tel un figurant dans le contexte du jeu de scène. Il s'agit de la traduction littérale du terme anglais non-player character (NPC).

Les personnages non-joueurs sont à la fois les opposants aux personnages des joueurs (PJ), mais aussi les personnages aidant et accompagnant les PJ, ou simplement les habitants du monde, dont la vie se déroule indépendamment de celle des PJ. N'étant pas à la base des personnages, les monstres à combattre ne rentrent cependant pas dans la définition du PNJ.

Jeu de rôle sur table

Le personnage non-joueur est un personnage dirigé par le meneur de jeu. Certains, jugeant le terme inapproprié, ont proposé « personnage sans joueur » (PSJ) [1], ou encore « personnage du maître de jeu » (PMJ) [2]. Toutefois, le terme « personnage non-joueur » reste le plus usuel.

L'interprétation du maître de jeu donne tout son relief au monde. À lui, lorsque cela est pertinent, de donner un accent, des tics de langage, etc., aux personnages qu'il interprète, afin que ceux-ci ne soient pas que des quidams, la première chose étant de leur donner un nom.

Pour les personnages peu importants, il est conseillé d'utiliser des monstres/personnages « génériques », c'est-à-dire ayant des caractéristiques standard ; inutile de faire varier les caractéristiques de chacun des orcs ou brigand affronté, mis à part pour leur chef ou l'un d'eux qui serait haut en couleur.

En effet, l'important est ce que font les personnages non-joueurs, et la manière dont il le font, et non les probabilités exactes qu'ils ont de réussir l'action. L'utilisation de personnages génériques permet d'accélérer la préparation du scénario sans nuire au plaisir de jeu.

Certains jeux proposent même de réduire les personnages secondaires à une seule caractéristique — un personnage secondaire ayant alors la même probabilité de réussir toutes ses actions ( SimulacreS, Tunnels & Trolls).

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