Pau

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Pau
En haut : le boulevard des Pyrénées et le pic du Midi d'Ossau.Au milieu : le pic du Midi de Bigorre et le palais Beaumont.En bas : le château de Pau et vue générale.
En haut : le boulevard des Pyrénées et le pic du Midi d'Ossau.
Au milieu : le pic du Midi de Bigorre et le palais Beaumont.
En bas : le château de Pau et vue générale.
Blason de Pau
Blason
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Administration
Pays Drapeau de la France  France
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Pyrénées-Atlantiques ( préfecture)
Arrondissement Pau ( chef-lieu)
Canton chef-lieu de 4 cantons
Intercommunalité Communauté d'agglomération Pau Béarn Pyrénées
Maire
Mandat
François Bayrou ( MoDem)
2014-2020
Code postal 64000
Code commune 64445
Démographie
Gentilé Palois, Paloise
Population
municipale
77 489 hab. (2014en diminution de -6.37 % par rapport à 2009)
Densité 2 459 hab./km2
Population
aire urbaine
242 829 hab. (2014en augmentation)
Géographie
Coordonnées 43° 18′ 06″ nord, 0° 22′ 07″ ouest
Altitude Min. 165 m
Max. 245 m
Superficie 31,51 km2
Localisation

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Site web pau.fr

Pau ( prononcé [ ˈ p o] en français et [ ˈ p a w] Prononciation du titre dans sa version originale  Écouter en béarnais) est une commune du sud-ouest de la France, préfecture du département des Pyrénées-Atlantiques en région Nouvelle-Aquitaine. La ville est située au cœur de l'ancien État souverain du Béarn, dont elle est la capitale depuis 1464. Bordée par le gave de Pau, la cité est éloignée de 100 km de l' océan Atlantique et de 50 km de l' Espagne. Cette position lui offre un panorama remarquable sur la chaîne des Pyrénées ainsi que sur les coteaux de Jurançon ; l'appellation des Horizons palois vise à protéger cette vue en particulier depuis le boulevard des Pyrénées.

L'archéologie permet d'affirmer que le site est habité au moins depuis l'époque gallo-romaine. Néanmoins, il faut attendre la première moitié du XIIe siècle pour trouver les premières évocations de Pau en tant que cité. La ville tient son origine de la construction de son château, autour du XIe siècle par les souverains du Béarn, pour protéger le gué qui est alors un point stratégique pour accéder aux Pyrénées. La ville pourrait tenir son nom de la palissade (pau en béarnais) qui fixait les limites du château primitif. Le village qui se construit autour du château profite de sa position stratégique ainsi que de la protection des souverains du Béarn pour se développer au cours des siècles suivants.

La ville et son château prennent une nouvelle dimension en devenant le siège des rois de Navarre au XVIe siècle. Pau devient un centre politique et intellectuel de premier plan sous le règne d' Henri et Marguerite de Navarre. L'histoire de Pau est durablement marquée par la naissance de leur petit-fils, né Henri de Bourbon, le dans leur château. Il accède au trône de France en 1589 sous le titre d' Henri IV. L'image de la cité est depuis largement associée à celle de ce monarque rendu célèbre pour sa lutte contre les guerres de Religion, mais aussi par sa mort violente. Avec la fin de l'indépendance béarnaise en 1620, Pau perd de son influence mais reste à la tête d'une province largement autonome jusqu'à la Révolution. C'est au cours du XVIIIe siècle que naît un autre Palois célèbre ; Jean-Baptiste Bernadotte devient maréchal d'Empire puis roi de Suède et de Norvège de 1818 à sa mort en 1844.

La Belle Époque marque un nouvel essor pour la capitale béarnaise avec l'afflux de riches touristes étrangers (britanniques mais aussi russes, espagnols et américains) ; ceux-ci viennent y passer l'hiver pour profiter des bienfaits du climat palois décrits par le médecin écossais Alexander Taylor. Pau se transforme avec la construction de nombreuses villas et palaces pour accueillir ces hivernants, la ville se dote aussi de tous les éléments de modernité nécessaires à leur confort ( bains, casino, funiculaire). À cette même période, Pau devient l'une des capitales mondiales de l'aéronautique naissante sous l'influence des frères Wright, les têtes couronnées s'y pressent pour observer les vols de la première école de pilotage organisée au monde.

Avec la fin du tourisme de villégiature au cours du XXe siècle, l'économie paloise — et celle de son agglomération — s'est peu à peu orientée vers l'industrie aéronautique puis vers celle de la pétrochimie avec la découverte du gisement de gaz de Lacq en 1951. Pau est aujourd'hui une commune d'environ 80 000 habitants, la principale de l' aire urbaine de Pau et de la communauté d'agglomération Pau Béarn Pyrénées. La ville joue un rôle moteur pour le Béarn mais également pour une grande partie du bassin de l' Adour. Capitale administrative, elle bénéficie d'un tissu économique dense en matière d'activités de services. Pau joue également le rôle de capitale culturelle avec de nombreux événements, notamment sportifs. Le patrimoine palois s'étale sur plusieurs siècles, sa diversité et sa qualité lui ont valu l'obtention du label de Ville d'art et d'histoire en 2011.

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