Pas de Calais

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Pas de Calais
Le pas de Calais : entre Douvres et Calais et entre Manche et mer du Nord.
Le pas de Calais : entre Douvres et Calais et entre Manche et mer du Nord.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de la France  France
Drapeau : Royaume-Uni  Royaume-Uni
Subdivisions
territoriales
Pas-de-Calais
Kent
Tunnels Tunnel sous la Manche
Géographie physique
Type Détroit
Localisation Mer du Nord- Manche ( océan Atlantique)
Coordonnées 51° 00′ nord, 1° 27′ est
Largeur
· Minimale 33,3 km
Profondeur
· Moyenne 30 m

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
Pas de Calais

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Pas de Calais

Le pas de Calais (Strait of Dover ou Dover Strait en anglais, trad. Détroit de Douvres) est le détroit qui marque la limite entre la Manche et la mer du Nord, et sépare la Grande-Bretagne (ville de Douvres) de l' Europe continentale (ville de Calais). Il a donné son nom au département du Pas-de-Calais (qui prend une majuscule à Pas et comporte deux traits d'union).

Les conditions de navigation y cumulent plusieurs facteurs de dangerosité ; vents (196 bulletins météorologiques spéciaux signalant des vents supérieurs à 7 beaufort ont été émis par Météo France en 2007), courants forts et régime des marées plus vif en raison du goulot que crée le détroit. Ces trois facteurs influent sur la manœuvrabilité des navires en avarie ou en action de pêche ou ceux que le tirant d'eau expose au courant ou au vent. De plus, de nombreux bancs sont susceptibles de se déplacer et le trafic maritime est intense (25 % du trafic mondial de marine marchande et passagers selon le CROSS). C'est pourquoi les flux de grands navires doivent s'insérer dans un dispositif de séparation du trafic (DST) qui organise le trafic longitudinal du détroit sur plus de 120 milles de long [1], avec une voie montante côté français et une voie descendante côté anglais. Des bancs naturels de sable servent de séparateurs. Des zones de moins de 12 mètres de profondeur sont localement signalées sur les cartes marines (banc de Bassurelle dans la voie N-E) afin que les navires à grand tirant d’eau (jusqu'à 22,60 m) les évitent. La France et le Royaume-Uni ont décidé par une déclaration publique du 2 novembre 1988 d'ouvrir la circulation du détroit à la navigation internationale.

Géographie

Vue satellite du pas de Calais, et des panaches turbides libérés en mer par les fleuves ( Tamise notamment, ici à marée montante)
Le port de Douvres, principal terminal des ferries, côté anglais
Audresselles, l'une des communes littorales de la partie la plus étroite du détroit, côté français

Le détroit est surtout connu comme la principale des deux voies maritimes d'accès aux grands ports du Nord de l'Europe comme Rotterdam, Anvers, Hambourg ou Dunkerque, lesquels génèrent un important et constant flux de marchandises vers l’intérieur du continent. Enfin, le trafic transmanche de passagers entre le port français de Calais et le port britannique de Douvres est un des plus intenses en Europe et dans le monde.

Dans sa plus petite largeur, entre la ville de Douvres en Angleterre et le cap Gris-Nez en France, ce détroit mesure 33,3 km, mais le chenal navigable ne dépasse pas 28 km. Géographiquement, le Pas de Calais est défini par le Bureau Hydrographique International de Monaco selon les points suivants :

De relativement faible profondeur (20 à 30 m), le détroit abrite aussi un réseau de dunes sous-marines (ou «  dunes hydrauliques ») qui se déplacent (de 40 à 70 m par an) et se modifient sous l'effet des courants et des marées.

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