Pédogenèse (géologie)

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Pédogenèse.
Amorce d'une pédogenèse sur une pierre calcaire

La pédogenèse, (du grec pedon, sol, et de geneseôs, naissance) est l'ensemble des processus (physiques, chimiques et biologiques) qui, en interaction les uns avec les autres, aboutissent à la formation, la transformation ou la différenciation des sols.

Composantes de la pédogenèse

Le Russe Vassili Dokoutchaïev est considéré comme le père d'une vision moderne de la pédogenèse dans la mesure où il est le premier à affirmer, à la fin du e siècle, que le sol dépend à la fois de la roche, du climat, de la géomorphologie, des agents biologiques et du temps.

La roche

Les sols héritent directement certains caractères des roches qui leur donnent naissance; par exemple, dans leur jeunesse au moins, ils sont calcaires sur roche calcaire et acides sur roche acide.

Le climat

En schématisant énormément on peut dire qu'il existe trois types de climats; ceux dans lesquels les sols ont tendance à s'appauvrir car ils sont traversés par d'importantes quantités de pluie; ceux dans lesquels l'eau n'est pas en quantité suffisante pour lessiver les ions qui sont libérés par l'altération si bien que ces ions s'accumulent au sein du sol et que le risque de salinisation existe si le sodium (Na) est abondant dans l'environnement; les autres sols en quelque sorte en équilibre avec le climat. Ces derniers se révèlent les meilleurs car ils sont ni trop pauvres ni trop riches en Na, Ca, etc.

Le temps

Le processus de lessivage par l'eau que nous venons d'évoquer demande du temps. Il faut au moins cent mille ans pour créer un sol "lessivé" (ou " planosol"), l'un et l'autre extériorisant des phénomènes d'appauvrissement dans leurs parties supérieures. La longueur des temps pédologiques a été longtemps méconnue, faute de moyens sérieux de mesure; c'est pourquoi on trouve encore, dans certains traités, des erreurs comme celle qui prétendent qu'il faut seulement mille ans pour faire un sol lessivé ou 100 000 pour faire un sol latéritique. En Afrique, l'unité de durée, en pédogenèse, est le million d'années voire la dizaine de millions d'années…

Les agents biologiques

Il s'agit de racines, animaux fouisseurs, champignons, bactéries, homme,... Ils agissent mécaniquement (brassage des couches du sol) et surtout chimiquement. En effet, tous les organismes du sol respirent et fournissent du dioxyde de carbone (CO2). Or, celui-ci, dissous dans l'eau, se comporte comme un acide car CO2 + H2O donne H2CO3 qui donne H+ et HCO3- ; ce dernier ion se dissocie encore en CO32- et H+ à nouveau. Bien sûr, il s'agit d'acides faibles car la dissociation est loin d'être complète. Mais, les protons H+ sont libérés continuellement et pendant des milliers d'années si bien qu'aucun minéral ne peut leur résister totalement, pas même le quartz. En plus, le CO2 atmosphérique, qui pénètre le sol, agit de la même façon que le CO2 issu de la respiration.

La topographie

L'eau qui circule sur les pentes véhicule à la fois des ions en solution et des matières en suspension. Parfois, c'est toute la couverture pédologique qui se déplace vers le bas. Avec le temps, cela provoque une différenciation des sols sur les versants.

Dans ces conditions la couverture pédologique est variée depuis les terres septentrionales jusqu'à l'équateur, en relation avec la variabilité climatique générale et avec les caprices locaux de la géologie. Cette couverture se transforme avec le temps; les sols jeunes trouvés sur des roches nouvellement portées à l'affleurement sont riches en éléments solubles (Na, K, Ca, Mg) qui disparaissent lentement en climat humide et font le plus souvent défaut sur les vieux boucliers stables de la planète. Ce dernier cas est celui de l'Afrique équatoriale et de l'Amazonie où les sols sont extrêmement pauvres. Par ailleurs, les sols cultivés diffèrent des sols maintenus sous végétation forestière par toutes sortes de caractères. L'évolution se fait parfois dans le bon sens (enrichissement artificiel en Ca, P, etc.) et parfois dans le mauvais (salinisation anthropique, érosion…)

Enfin, partout, il faut faire la distinction entre les sols des points hauts du relief et ceux des points bas.

Other Languages
العربية: تكون التربة
asturianu: Pedogénesis
català: Pedogènesi
čeština: Pedogeneze
dansk: Pedogenese
Deutsch: Pedogenese
English: Pedogenesis
Esperanto: Pedogenezo
español: Pedogénesis
eesti: Mullateke
hrvatski: Postanak tla
italiano: Pedogenesi
lietuvių: Dirvodara
Nederlands: Bodemvorming
português: Pedogênese (solo)
Simple English: Pedogenesis
українська: Ґрунтоутворення
Winaray: Pedogenesis
中文: 成土作用