Octet

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 Ne doit pas être confondu avec byte.
1 0 1 0 0 0 1 1
Écriture de 27+25+21+20,
c'est-à-dire 163 dans un octet.

En informatique, un octet est un regroupement ou multiplet de bits codant une information [1]. Dans ce système de codage, s'appuyant sur le système binaire, un octet permet de représenter 28, soit 256 valeurs différentes. Un ou plusieurs octets permettent ainsi de coder des valeurs numériques ou des caractères.

Le terme est couramment utilisé comme unité de mesure en informatique (symbole : o) pour indiquer la capacité de mémorisation des mémoires (mémoire vive ou morte, capacité des clés USB ou des disques, etc.). À cette fin, on utilise couramment des multiples de l'octet, comme le kilooctet (ko) ou le mégaoctet (Mo).

Cette unité permet aussi de quantifier la rapidité de transfert d'informations en octets par seconde.

Étymologie

Le mot octet est constitué du préfixe « oct- » signifiant huit et du suffixe « -et » signifiant petit. Littéralement un octet est un groupe de bits [2] qui permettent de coder 256 caractères différents [2], ce qui est largement suffisant pour coder l'alphabet latin (y compris les différents types d'accent), les chiffres et la ponctuation. La langue anglaise a repris ce terme avec la même orthographe et la même signification.

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