Océan

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Animation montrant les découpages possibles en 5, 4, 3 ou 1 seul océan(s).
Le grand océan planétaire, mis en valeur par la projection de Fuller.

Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d' eau salée comprise entre deux continents. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants marins. Approximativement 70,8 % de la surface de la Terre est recouverte par l' océan Mondial, communément divisé en cinq océans —  Pacifique, Atlantique, Arctique, Austral, Indien — et en plusieurs dizaines de mers.

L' océan Mondial qui abrite la majorité de la vie sur Terre (50 à 80 % selon les estimations) [1], [2] génère plus de 60 % des services écosystémiques qui nous permettent de vivre, à commencer par la production de la majeure partie de l' oxygène que nous respirons [3].

L' océan Mondial régule à plus de 80 % le climat de la Terre. Il joue un rôle majeur dans la température terrestre.

Cet article traite principalement de l'océan terrestre actuel mais d' autres océans sont également détaillés.

Généralités

Étymologie

Le mot « océan » vient de la divinité Océan (en grec ancien Ὠκεανός / Ôkeanós) [4], l'aîné des Titans dans la mythologie grecque.

Découpage

Limites des 5 océans.

Sur Terre, on appelle «  océan Mondial », « océan Planétaire » ou encore plus simplement « l'Océan » (avec une majuscule) [5] la grande étendue d'eau salée ininterrompue encerclant les continents et les archipels. L'Océan a été traditionnellement subdivisé en trois grands ensembles ( Atlantique, Indien et Pacifique), séparés par des limites de continents, mais aussi distingués par leurs caractéristiques structurelles, composition et circulation de l'eau.

Découpage grand public

Pour le grand public, on parle généralement des « cinq océans » suivants, par superficie décroissante :

Nom Superficie  % des océans Remarques
Océan Pacifique 165 250 000 km2 43,5 C’est le plus grand et le plus profond des océans puisqu'il recouvre 1/3 de la surface de la planète. Le volcanisme aérien ou sous-marin y est important dans sa partie centrale et occidentale. Il est très ouvert au sud vers l'océan Antarctique et quasiment fermé au nord par le détroit de Béring.
Océan Atlantique 106 400 000 km2 28,0 C’est le 2e océan par sa superficie. Il s'étend du nord au sud sur une largeur de 5 000 km de moyenne et présente peu de volcanisme. Le fond de cet océan est jeune et il reçoit une grande quantité d' eau douce avec les nombreux fleuves qui s'y jettent comme l' Amazone, le Congo, le Saint-Laurent, etc.
Océan Indien 73 556 000 km2 19,4 Il est situé au sud de l'Asie entre l'Afrique et l'Australie. Il n'est quasiment présent que dans l'hémisphère Sud.
Océan Austral 20 327 000 km2 5,4 Il entoure le continent antarctique et ses limites sont moins nettes que les autres océans.
Océan Arctique 14 090 000 km2 3,7 Il est centré sur le pôle Nord et est de petite taille et peu profond. Il est entouré de nombreuses terres et recouvert d'une épaisse couche de glace. L'océan Arctique a été officiellement adopté par l'OHI, mais sa faible superficie lui vaut d'être parfois qualifié de « mer Glaciale Arctique » [5].

Découpage de l'Organisation hydrographique internationale

Si le découpage était à l'origine assez arbitraire, l' Organisation hydrographique internationale propose actuellement des délimitations précises pour chacun d'entre eux.

Le premier texte de référence date de 1928 ; celui-ci délimite sept océans [6] :

La troisième édition de Limites des océans et des mers [7] est celle qui est en vigueur. Elle est accompagnée de trois cartes :

  • Carte mondiale [8]
  • Méditerranée [9]
  • Indonésie [10]

Les océans Atlantique et Pacifique sont divisés au niveau de l' équateur en océans Atlantique nord et Atlantique sud et Pacifique nord et Pacifique sud. Chacun est à son tour découpé en mers, golfes, baies, détroits, etc. Il existe également des étendues d'eau salée prises à l'intérieur des continents, comme la mer Caspienne, la mer d'Aral, Grand Lac Salé ou encore la mer Morte. Mais, bien que certains soient nommés « mers » en raison de leur taille ou de leur salinité, à proprement parler ils ne sont pas des mers mais des lacs salés, puisqu'ils ne communiquent pas directement avec l'Océan.

Dans l'édition courante de Limites des océans et des mers [7], l' océan Austral n'est considéré que comme la portion sud des trois autres océans, et ses limites restent floues.

« L’océan Austral n’a pas toujours été reconnu. […] il disparaît en 1953 dans la troisième édition du texte de l’OHI. Depuis 2009, un groupe de travail s’occupe de mettre à jour ce texte, mais celui-ci n’a toujours pas été ratifié »

— Christian Grataloup et Vincent Capdepuy [6].

Un projet de quatrième édition [11] est consultable en ligne. Ce projet découpe le monde maritime ainsi :

  1. océan Atlantique nord et ses sub-divisions ;
  2. mer Baltique et ses sub-divisions ;
  3. mer Méditerranée et ses subdivisions ;
  4. océan Atlantique sud et ses sub-divisions ;
  5. océan Indien et ses sub-divisions ;
  6. mer de Chine méridionale et mers des archipels orientaux ;
  7. océan Pacifique nord et ses subdivisions ;
  8. océan Pacifique sud et ses subdivisions ;
  9. océan Arctique et ses subdivisions ;
  10. océan Austral et ses subdivisions.

Hydronymie

Le Conseil national de l'information géographique [12] a défini la nomenclature des espaces maritimes [13] en collaboration avec :

La Commission nationale de toponymie du CNIG [14] (CNT/CNIG) représente la France auprès du Groupe d'experts des Nations unies pour les noms géographiques (GENUNG, en anglais UNGEGN).

Dimensions

Les océans recouvrent environ 361 millions de kilomètres carrés [15], soit 70,8 % de la surface du globe. Leur volume total atteint 1,37 milliard de kilomètres cubes [16] et leur profondeur moyenne est de l'ordre de 3 700 - 3 800 mètres [17]. Près de la moitié des eaux océaniques dépasse 3 000 m de profondeur ; le point le plus profond est la fosse des Mariannes, avec 11 020 m de profondeur [18]. La masse volumique de l'eau de mer se situant entre 1 020 et 1 035 kg/m3, la masse totale des eaux océaniques est d'environ 1,4×1021 kg, soit 0,023 % de la masse totale de la Terre [19] (et près de 2 % ou 1/50e de la masse de la Lune qui est de 7,3×1022 kg).

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