Obsolescence

L’obsolescence[1] est le fait pour un produit d’être dépassé, et donc de perdre une partie de sa valeur d'usage en raison de la seule évolution technique (on parle alors d'« obsolescence technique ») ou de la mode (on utilise alors plutôt le mot « démodé »), même s'il est en parfait état de fonctionnement.
Ainsi la règle à calcul a été supplantée par la calculatrice électronique en très peu de temps car elle n'était compétitive techniquement ni en vitesse, ni en précision, même à égalité de coût.

L' obsolescence indirecte est induite par une impossibilité de réparer un produit, alors que l' obsolescence psychologique résulte d'effets de mode ou de la mise sur le marché de nouveaux produits paraissant plus efficaces ou séduisants, souvent à l'aide de la publicité.

En 2017, Pascal Durand (auteur d'un rapport sur le sujet) s'étonne du peu d'intérêt de l'Europe pour ce sujet et en particulier du fait que la Commission européenne n'ait pas souhaité traiter du sujet dans le cadre du paquet économie circulaire avant de finalement vouloir se pencher sur la question de l'obsolescence accélérée (pour son plan d'action sur l'écoconception pour la période 2016-2019[2].

Enjeux

Les enjeux sont à la fois socio-économiques et environnementaux :

  • L'obsolescence peut enrichir l'entreprise qui la pratique, mais au détriment des consommateurs (notamment les plus pauvres) et aussi au risque lui faire perdre une clientèle frustrée qui peut alors se détourner vers des produits lui paraissant plus durable ou vers une économie servicielle.
  • L'obsolescence est aussi une source d'affaiblissement du secteur de la réparation qui a pourtant, selon un rapport de 2017, un potentiel d'environ 296 emplois par 10.000 tonnes de biens usés ou en panne.
  • Les plus pauvres sont les premières victimes car ne pouvant acheter que des produits à bas prix, souvent conçu pour être inutilisables plus rapidement.
  • L'obsolescence est une énorme source de gaspillage ou surexploitation de ressource, de temps perdu, d'émission de gaz à effet de serre, de pollution et de consommation évitable d'énergie.
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