Objet géocroiseur

L'astéroïde géocroiseur (4179) Toutatis est considéré comme un objet potentiellement dangereux.

Un objet géocroiseur (ou NEO, de l' anglais Near Earth Object) est un objet du Système solaire dont l' orbite autour du Soleil le mène près de la Terre. Lorsque l'on parle d'objets géocroiseurs, cela inclut quelques milliers d' astéroïdes (appelés NEA, Near Earth Asteroids) et de comètes (appelés NEC, Near Earth Comets) assez gros pour pouvoir être aperçus dans l' espace avant de frapper la Terre.

Les NEO sont très majoritairement des astéroïdes. Dans ce cas, ils sont nommés astéroïdes géocroiseurs (ou NEA, de l'anglais Near Earth Asteroids).

Lorsque l'orbite d'un NEO l'amène à une distance inférieure ou égale à 0,05 unité astronomique (soit à 7 480 000 km de la Terre) et que son diamètre est d'au moins 150 mètres [1], il est qualifié d' objet potentiellement dangereux (ou PHO, de l'anglais Potentially Hazardous Object) [2].

Au 29 octobre 2017, 17 056 objet géocroiseurs ont été découverts. 106 de ces objets sont des comètes, les 16 950 restant sont des astéroïdes. Parmi ces derniers, 1 244sont de type Aten, 6 465de type Amor et 9 225 de type Apollon.

1 835 astéroïdes sont classés comme potentiellement dangereux d'après la NASA. Actuellement, 157 de ces objets potentiellement dangereux et 884 des astéroïdes géocroiseurs mesurent plus d'un kilomètre.

Classification

L'orbite du géocroiseur 2004 FH.

Les NEO sont classés selon leurs dimensions et leur composition. Les NEA peuvent aussi faire partie d’une famille d’astéroïdes, et les comètes peuvent laisser des débris dans leurs orbites [3].

Astéroïdes géocroiseurs

Article détaillé : Astéroïde géocroiseur.

Les NEA ont une orbite qui se situe entre 0,983 et 1,3 unité astronomique en partant du Soleil [[réf. souhaitée]. À ce jour, la NASA a découvert 982 NEA ayant un diamètre d’au-moins 1 km. La composition de ces NEA est comparable à celle des astéroïdes qui font partie de la ceinture d’astéroïdes située entre Mars et Jupiter [3].

En général, les NEA demeurent dans leur orbite pour quelques millions d'années. Ils se font progressivement éliminer par le déclin de leur orbite, l'attraction solaire, les collisions avec d'autres planètes, ou en étant éjectés hors du Système solaire. Des astéroïdes peuvent devenir des NEA lorsqu'ils entrent en résonance orbitale avec Jupiter. Ces interactions avec Jupiter perturbent l'orbite de ces astéroïdes et peuvent les amener à se déplacer dans le Système solaire interne [3].

Les NEA sont recensés en trois familles :

  • Les astéroïdes Apollon, qui ont en moyenne un rayon orbital plus grand que celui de la Terre, mais inférieur à 1.017 UA.
  • Les astéroïdes Amor, qui ont un rayon orbital moyen entre celui de la Terre et celui de Mars, et avec un périhélie entre 1.017 UA et 1.3 UA. Ces astéroïdes croisent souvent l’orbite de Mars, mais jamais celle de la Terre.

Plusieurs astéroïdes Aten et Apollon ont des orbites qui croisent celle de la Terre ou passent relativement près de cette dernière. Les astéroïdes Amor ne croisant pas l'orbite terrestre, ne représentent pas de menace actuellement.

  • Les astéroïde Arjuna sont une classe d'astéroïdes géocroiseurs (NEO) dont l' orbite est très semblable à celle de la Terre, ayant une faible inclinaison sur le plan de l' ecliptique, et une période orbitale proche d'une année terrestre, et la faible excentricité [4].
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