Numération japonaise

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La numération japonaise est calquée sur le modèle chinois. Les sinogrammes sont d'ailleurs restés identiques dans l'écriture kanji. Le tableau ci-dessous présente les différentes façons d'écrire les nombres en japonais.

KanjiKanaRōmajiValeur
/れい/ゼロrei/zero0
いちichi1
ni2
さんsan3
よん/しyon/shi4
go5
ろくroku6
なな/しちnana/shichi7
はちhachi8
きゅう/くkyū/ku9
じゅう10
ひゃくhyaku100
せんsen1000
まんman10 000

(Pour le chiffre 4, (shi) est moins utilisé parce qu'il se prononce de la même façon que la mort ().)

Une fois que l'on connaît ce tableau, il suffit de mettre les kanji côte à côte pour construire les nombres. Une différence réside néanmoins dans le fait que l'on regroupe les chiffres par quatre et non par trois.

Exemples :

  • 15 (十五, jūgo?) ;
  • 137 (百三十七, hyaku sanjū nana?) ;
  • 1975 (千九百七十五, sen kyūhyaku nanajū go?) ;
  • 150 000 (十五万, jūgo man?), littéralement « quinze myriades », et non 百五十千, littéralement « cent cinquante mille ».

En japonais, le mot zéro n'est jamais utilisé pour un entier supérieur à 0, et ce, au contraire du chinois qui demande l'utilisation de 零 partout où il y a un groupe de zéros, par exemple 三百零二 pour 302. De même, le mot un n'apparait jamais devant la dizaine, la centaine ou le millier ; si 11 s'écrit 十一 en japonais comme en chinois, 111 s'écrit 百十一 en japonais (au lieu de 一百一十一 en chinois), et 1111 s'écrit 千百十一 en japonais (au lieu de 一千一百一十一). C'est en fait l'ancien usage chinois qui s'est conservé en japonais. Le symbole du 1 est par contre bien écrit devant le symbole de la myriade : 10 000 s'écrit ainsi 一万, pas juste 万.

Aujourd'hui, les chiffres arabes sont largement utilisés en langue japonaise. Les kanji sont à comparer avec l'écriture en lettres dans les langues fondées sur un alphabet. Contrairement à la façon de lire les nombres (« dix myriades » pour 100 000), les nombres sont écrits comme en anglais, les chiffres étant regroupés par groupes de trois séparés par des virgules.

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