Noël au Japon

Noël au Japon est une tradition moderne en plein développement, mais plus que la naissance du Christ, c'est surtout le mythe de Santa Claus ( saint Nicolas) (サンタクロース, Santa Kurōsu ?, équivalent américain et anglais du Père Noël) qui est célébré. Les chrétiens étant peu nombreux au Japon, les célébrations de Noël (クリスマス, Kurisumasu ?, de l' anglais christmas) ne revêtent que rarement de véritables aspects religieux.

Avant le milieu du XXe siècle, Noël était nommé kōtansai (降誕祭 ?) ou seitansai (聖誕祭 ?), et le réveillon de Noël seiya (聖夜 ?) et non Christmas Eve (クリスマス・イヴ, Kurisumasu Ivu ?) [[réf. souhaitée]. Le premier Noël aurait été fêté en 1904 quand l’épicerie haut de gamme Meidi-ya dans le quartier de Ginza à Tokyo expose un sapin de Noël en vitrine [1].

À la différence des pays occidentaux où l’on se rassemble en famille, les Japonais passent Noël en couple ou entre amis, car c'est pour le Nouvel An que les familles se réunissent au Japon. Par conséquent c’est le réveillon de Noël qui, plus que Noël lui-même, prend de l’importance. Cependant, comme dans les pays occidentaux, Noël est l'occasion d'offrir des cadeaux aux enfants (surtout aux plus petits). Les couples s’échangent, eux, des cadeaux de grande valeur [1].

À défaut de dinde, on consomme plus volontiers lors du réveillon de Noël du poulet, notamment le poulet frit de la chaîne Kentucky Fried Chicken (KFC), qui multiplie ses ventes de cinq à dix en cette période de l'année. Ce succès daterait des années 1970, KFC était alors le seul à proposer les dindes ou poulets entiers recherchés par les Occidentaux vivant au Japon [2].

L’autre élément indispensable est le gâteau de Noël. C’est un gâteau à base de sponge cake recouvert d’une couche de crème Chantilly ou de chocolat. Il est décoré avec un père Noël ou un sapin fait avec des fraises, du chocolat, du sucre et du massepain [1].

Notes et références

  1. a, b et c Noël au Japon, Nippon.com, le 23 décembre 2015
  2. France Ortelli, « Pourquoi les Japonais mangent chez KFC à Noël », Slate, le 19 décembre 2012
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