Musique occidentale

La musique occidentale est la musique, populaire ou savante, pratiquée dans les pays européens et américains, ou d'influence européenne, et/ou nord-américaine, et/ou sud-américaine, depuis Charlemagne (voire le VIe siècle en incluant le développement du plain-chant) à nos jours. Ses principales caractéristiques sont :

  • son ancienneté (environ mille ans) ;
  • sa dimension polyphonique ;
  • son système de notation et l'importance qui lui est accordée par opposition à la musique de tradition orale ;
  • enfin, la place prépondérante que la musique occidentale a fini par occuper à l'échelle de la planète, souvent au détriment des autres courants musicaux.

Les diverses ramifications de la musique occidentale seront abordées par la chronologie de leur apparition.

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