Musique française

Dufay

La musique française est née au Moyen Âge, avec le genre proche du plain-chant grégorien, nommé organum. Elle s'est ensuite développée sous l'égide de l' école de Notre-Dame ou de l' Ars antiqua avec le conduit, un chant de procession. À cette époque, les troubadours et les trouvères affirmaient davantage l'indépendance de l'art lyrique face au clergé.

Puis dans les classes aisées s'est développée l'école de l' Ars nova autour de la création de motets et de messes, mais aussi de chansons profanes, dédiées à la distraction.

La Renaissance a vu se développer la polyphonie et le chant. À partir du tournant du e au e siècle, début de la période de la musique baroque, on vit apparaître de nouveaux genres comme l' air de cour, le ballet de cour, et la suite de danses. La musique instrumentale prit davantage d'importance. L' opéra fut introduit en France par Jean-Baptiste Lully dans les années 1670. Enfin, les chants régionaux, militaires, marins, religieux, ouvriers et paysans ont fait leur réapparition dans le patrimoine musical français ces dernières années, notamment grâce au Chœur Montjoie Saint Denis.

Musique classique

Musique médiévale

Article détaillé : Musique médiévale.

Les troubadours et les trouvères étaient parfois de simples artistes invités dans les cours des nobles, qui firent de ceux-ci des mélomanes en ramenant la musique aux affaires (de cœur) humaines par le moyen de chansonnettes. Cet engouement musical suscita la vocation des jongleurs, ces musiciens itinérants qui n'étaient que les interprètes de compositions créées par les précédents, et qui n'hésitaient pas à parler la langue vulgaire.

Dans les siècles qui suivirent l' Ars nova, la création musicale va s'affiner et se complexifier, mais elle se fera toujours loin du peuple, qui lui préférera les chants à boire, les chants de table, les chants de travail ou les chants à danser, pratiqués sur des instruments moins « nobles », et donc plus proches de la nature.

Principaux compositeurs 

Musique de la Renaissance

Musique baroque

Article détaillé : Musique baroque française.
Rameau par Joseph Aved (vers 1760)

La période baroque voit se développer différents genres autour du ballet à la cour de France :

Compositeurs marquants 
Écoles 

Musique classique

Musique romantique

Photographie de Berlioz, illustrant l'édition originale de ses Mémoires

Musique moderne

Photographie de Claude Debussy par Paul Nadar en 1909
Photographie de Maurice Ravel en 1925

Musique contemporaine

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