Multinational Character Set

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Le Multinational Character Set (MCS, ou jeu de caractères multinational) est un codage de caractères créé par Digital Equipment Corporation pour le terminal informatique VT220. C'est une extension 8-bits de l'ASCII qui apporte divers caractères accentuées, des symboles monétaires et d'autres caractères absents de l'ASCII 7-bits. Le MCS est seulement une des pages de code implémenté dans le National Replacement Character Set du VT220[1],[2].

Les extensions de l'ASCII étaient alors très nombreuses (le National Replacement Character Set géraient une douzaine de jeux de caractères destinées à autant de langues européennes), mais le MCS est considéré comme à la fois l'ancêtre de l'ISO 8859-1 et de l'Unicode[3].

Un comparaison de MCS avec l'ISO 8859-1 et les 256 premiers codes de l'Unicode révèle plus de similitudes que de différences. Les différences avec ISO 8859-1 sont :

Code MCSCode UnicodeCaractère
A8U+00A4¤
D7U+0152Œ
DDU+0178Ÿ
F7U+0153œ
FDU+00FFÿ