Moteur de recherche

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Un moteur de recherche est une application web permettant, de trouver des ressources à partir d'une requête sous forme de mots. Les ressources peuvent être des pages web, des articles de forums Usenet, des images, des vidéos, des fichiers, etc.. Certains sites web offrent un moteur de recherche comme principale fonctionnalité ; on appelle alors moteur de recherche le site lui-même.

Ce sont des instruments de recherche sur le web sans intervention humaine, ce qui les distingue des annuaires. Ils sont basés sur des «  robots », encore appelés bots, spiders, crawlers ou agents qui parcourent les sites à intervalles réguliers et de façon automatique pour découvrir de nouvelles adresses ( URL). Ils suivent les liens hypertextes qui relient les pages les unes aux autres, les uns après les autres. Chaque page identifiée est alors indexée dans une base de données, accessible ensuite par les internautes à partir de mots-clés.

C'est par abus de langage qu'on appelle également moteurs de recherche des sites web proposant des annuaires de sites web : dans ce cas, ce sont des instruments de recherche élaborés par des personnes qui répertorient et classifient des sites web jugés dignes d'intérêt, et non des robots d'indexation — on peut citer par exemple DMOZ et anciennement Yahoo!.

Les moteurs de recherche ne s'appliquent pas qu'à Internet : certains moteurs sont des logiciels installés sur un ordinateur personnel. Ce sont des moteurs dits desktop qui combinent la recherche parmi les fichiers stockés sur le PC et la recherche parmi les sites Web — on peut citer par exemple Exalead Desktop, Google Desktop et Copernic Desktop Search, Windex Server, etc.

On trouve également des métamoteurs, c'est-à-dire des sites web où une même recherche est lancée simultanément sur plusieurs moteurs de recherche, les résultats étant ensuite fusionnés pour être présentés à l' internaute. On peut citer dans cette catégorie Ixquick, Mamma, Kartoo, Framabee ou Lilo.

Historique

Les moteurs de recherche sont inspirés des outils de recherche documentaire (à base de fichiers inversés, alias fichiers d'index) utilisés sur les mainframes depuis les années 1970, comme le logiciel STAIRS sur IBM. Le mode de remplissage de leurs bases de données est cependant différent, car orienté réseau. Par ailleurs la distinction entre données formatées ("champs") et texte libre n'y existe plus, bien que commençant depuis 2010 à se réintroduire par le biais du web sémantique.

Des moteurs historiques ont été Lycos (1994), Altavista (1995, premier moteur 64 bits)et Backrub (1997), ancêtre de Google.

Other Languages
العربية: محرك بحث (ويب)
کوردیی ناوەندی: گەڕانچی
Cymraeg: Porwr gwe
Bahasa Indonesia: Mesin pencari web
олык марий: Кычалше системе
Baso Minangkabau: Masin paruntun web
srpskohrvatski / српскохрватски: Web search engine
Simple English: Search engine
slovenčina: Web search engine
српски / srpski: Претраживач веба
українська: Пошукова система
oʻzbekcha/ўзбекча: Veb qidiruv tizimi