Mortimer Wheeler

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Sir Robert Eric Mortimer Wheeler, est un archéologue écossais ( Glasgow, 10 septembre 1890- Londres, 22 juillet 1976), inventeur de la méthode de fouille dite « Méthode de Wheeler » ou de « Fouilles en carrés », qui est antérieure à la méthode de fouille en aire ouverte.

Biographie

Wheeler naît à Glasgow en 1890 puis fait ses études à l' université de Londres.

En 1907 : Il obtient une bourse de l'université de Londres.

En 1912 : Rencontre Tessa Verney, sa future femme.

En 1913 : Décroche une bourse d'archéologie établie par l'université de Londres et la Société des Antiquaires. En 1914 : Il se marie avec Tessa Verney, qui l'accompagne sur les chantiers de fouilles et qui sera sa collaboratrice.

Pendant la Première Guerre mondiale : Il est mobilisé à Londres en tant qu'instructeur d'officiers, puis va en Écosse et en Angleterre. Il part ensuite sur le front en France. Cette guerre le ralentit dans ses travaux d'archéologie.

En 1920, il est nommé directeur du Musée national du Pays de Galles de Cardiff, avant de devenir conservateur du Musée de Londres de 1926 à 1944.

Durant sa carrière, il conduit de nombreuses fouilles en Grande-Bretagne, comme celles de Verulamium à St Albans, la colline-Fort de Maiden Castle (Dorset) et celle de la forteresse romaine de Segontium. Il utilise alors la méthode qui porte son nom.

En 1944, il prend sa retraite de l'armée. Il obtient le poste de directeur général de l'archéologie en Inde (alors Britannique) et fouille les sites de la vallée de l'Indus. Il poursuivra les fouilles sur les sites de Mohenjo-daro et de Harappa qui ont été découverts par John Hubert Marshall qui a été chargé des prospections en Inde de 1902 à 1928. À son retour d'Inde en 1948, Mortimer Wheeler est nommé professeur à l'Institut d'archéologie nouvellement créé, et atteint une certaine notoriété grâce à ses livres et à ses prestations radiophoniques ou télévisuelles, qui font découvrir l'étude du passé à un large public. Il est fait chevalier en 1952 pour services rendus à l'archéologie.

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