Microtome

Microtome électrique
Microtome manuel
Coupe d'un oiseau (Naturkundemuseum de Berlin)

Un microtome est un appareil utilisé pour l'étude (par coupe histologique) des cellules. Il permet de créer de fines tranches (rubans) d'un tissu étudié après fixation (souvent) ou congélation (Allant de 2 µm à 25µm).

Principe

On utilisait autrefois pour la coupe de la face la plus tranchante d'un éclat de verre.

Le microtome moderne est construit de manière à produire de fines tranches de matière, un peu comme le fait une machine à couper le jambon opérant un mouvement vertical alternatif supportant le bloc à couper et équipé d'un rasoir prismatique fixe affûté par pâtes diamantées sur plaque de verre.

De nos jours la lame du microtome est souvent en acier ou dans un alliage comme pour les lames de rasoir alors que les ultramicrotomes (spécifique à la microscopie électronique et faisant des coupes pouvant aller jusque 20 nm) sont constitués d'une lame en diamant.

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