Mercure (mythologie)

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Mercure
Dieu de la mythologie romaine
Charles Meynier, Statue de Mercure dans un paysage, (musée de la Révolution française)
Charles Meynier, Statue de Mercure dans un paysage,
( musée de la Révolution française)
Caractéristiques
Nom latin Mercurius, Merqurius, Mirqurios, Mircurios
Fonction principale Dieu du commerce et des voyages, héraut des dieux, dieux des voleurs et messager des dieux
Résidence Mont Olympe
Équivalent(s) par syncrétisme Hermès/Thot
Culte
Date de célébration 15 mai
Famille
Père Jupiter
Mère Maïa
Fratrie Vulcain, Diane, Apollon
• Enfant(s) Lares, Carmenta
Symboles
Attribut(s) Caducée, pétase, sandales ailées, bourse
Animal Coq et bouc
Couleur bleu
Jour 15 mai

Mercure (lat. : Mercurius) est le dieu du commerce, des voleurs, des voyages et messager des autres dieux dans la mythologie romaine, assimilé à l' Hermès grec. Son nom est lié au mot latin merx (fr. : marchandise), mercari (fr. : commercer), et merces (fr. : salaire). Ses attributs traditionnels sont la bourse, le plus souvent tenue à la main, le pétase, le caducée, des sandales ailées ainsi qu'un coq et/ou un bouc. Il était célébré le 15 mai en particulier.

Le mot «  mercredi » dérive étymologiquement de « Mercure ».

Histoire

Mercure n'apparait pas parmi les divinités di indigetes de la religion romaine archaïque. Au moment de son assimilation avec le dieu grec Hermès, commençant vers le IVe siècle av. J.-C., il réunit les fonctions des Dei Lucrii, ces anciennes divinités du commerce, de l'échange et du profit.

Stèle de Mercure au grand caducée (Musée Carnavalet, Paris)

Certains historiens, voient en Mercure la fusion du dieu grec Hermès et d'un dieu pré- romain – peut-être étrusque – du contrat. Ce terme de contrat serait à prendre au sens large : aussi bien contrat marchand, qu'accord entre des personnes portant sur des choses non monétaires. [réf. nécessaire]

Cette fusion aurait eu lieu, comme toutes les assimilations mythologiques, artistiques, culturelles, juridiques de Rome avec la Grèce antique, au cours du e siècle avant notre ère. Dès le début, cette assimilation est facilitée par la proximité d'apparence des deux divinités : le port des chaussures Talaria, du chapeau ailé, et du caducée, ce bâton avec deux serpents entrelacés, don d'Apollon à Hermès. Mercure est souvent accompagné d'un coq, symbole de la nouvelle journée, d'un bélier ou d'une chèvre, symboles de la fertilité, ou encore d'une tortue, faisant référence à l'invention légendaire de la lyre avec une carapace de tortue.

Il a été un messager des dieux et un dieu du commerce, en particulier du commerce des grains.

Enfin, Mercure est aussi, un dieu « psychopompe », qui conduit les âmes récemment décédées dans l'au-delà.

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