Mer du Nord

Mer du Nord
Carte de la mer du Nord.
Carte de la mer du Nord.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de l'Allemagne  Allemagne
Drapeau de la Belgique  Belgique
Drapeau du Danemark  Danemark
Drapeau de la France  France
Drapeau de la Norvège  Norvège
Drapeau des Pays-Bas  Pays-Bas
Drapeau : Royaume-Uni  Royaume-Uni
Géographie physique
Type Mer épicontinentale
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 56° nord, 4° est
Superficie 575 000 km2
Profondeur
· Maximale 700 m

Géolocalisation sur la carte : mer du Nord

(Voir situation sur carte : mer du Nord)
Mer du Nord

Géolocalisation sur la carte : Europe

(Voir situation sur carte : Europe)
Mer du Nord

La mer du Nord est une mer épicontinentale de l' océan Atlantique, située au nord-ouest de l' Europe, et qui s'étend sur une superficie d'environ 575 000 km2.

Les pays qui bordent la mer du Nord sont le Royaume-Uni (île de Grande-Bretagne et les îles Shetland et Orcades) à l'ouest ; la France, la Belgique, l' Allemagne et les Pays-Bas au sud ; le Danemark et la Norvège à l'est. Elle communique avec la Manche par le pas de Calais au sud-ouest ; la mer Baltique par le Skagerrak et le Cattégat ou le canal de Kiel à l'est ; l' océan Atlantique au nord-ouest et la mer de Norvège au nord.

Elle constitue une zone de fort transit maritime, d'exploitation pétrolière et de pêche. La mer du Nord et son littoral forment un milieu naturel très riche, mais la pollution marine, la surpêche, l'industrie pétrolière ( plates-formes offshore) et le tourisme sont sources de menaces pour l'avenir. Elle est en aval du centre de l'Europe industrielle, de l' estuaire du Rhin aux fjords norvégiens et aux falaises du Nord de la Grande-Bretagne. Le secteur Manche/Sud-mer du Nord, incluant le pas de Calais est considéré comme représentatif de mers mégatidales peu profondes, caractérisées par un fort courant et une eau très turbide (en raison des courants et phénomènes de renversement de marées), ce qui en fait une zone écologiquement particulière, mais également vulnérable au risque maritime en raison d'un intense trafic maritime (marchand et passager).

Géographie

Carte de la Manche/mer du Nord (avec important « panache » de turbidité lié à un bloom planctonique en aval de la Tamise.
Amphidromie de la mer du Nord.
Anomalies gravimétriques mesurées en mer du Nord [1].

L' Organisation hydrographique internationale définit les limites de la mer du Nord de la façon suivante :

Géomorphologie

Les côtes

Au nord, elles sont déchiquetées, récemment dépouillées par des glaciers des périodes glaciaires ; les montagnes norvégiennes plongent en mer, donnant naissance, au nord de Stavanger à des fjords profonds et à archipels aux multiples îles et îlots. Au sud, elles sont plus douces : recouvertes des débris glaciaires déposés ou directement par la glace ou redéposés par la mer.

Au sud de Stavanger, le trait de côte et son relief s'adoucissent, alors que les îles deviennent moins nombreuses. La côte écossaise orientale présente encore une allure déchirée, mais moins marquée qu'en Norvège. À partir de la « tête de Flamborough » ( Flamborough Head), dans le Nord-Est de l' Angleterre les falaises s'amenuisent et leur matériau (de moraine souvent), moins résistant, s'érode plus facilement, donnant des formes plus arrondies. En Hollande, en Belgique et dans l'Est de l'Angleterre ( East Anglia) le littoral devient bas et localement marécageux (avec zones de polders), et les estuaires s'élargissent. Les côtes est et sud-est de la mer du Nord (la mer des Wadden) sont principalement sablonneuses et rectilignes, notamment en Belgique et au Danemark.

Bathymétrie

La mer du Nord repose en grande partie sur le plateau continental et possède donc peu de zones profondes de plus de 100 m. Toutefois, vers le nord, à partir de la latitude 53°24", d'une manière générale, le fond de la mer du Nord descend irrégulièrement. Vers le sud, il s'incline vers le pas de Calais.

Les profondeurs rencontrées dans sa partie méridionale sont de l'ordre de 40 m. Ce secteur est composé de nombreux hauts-fonds ou bancs probablement des ères glaciaires mouvant au gré des fortes marées. Ceux-ci représentent d'importants dangers maritimes.<

À l'est de la Grande-Bretagne, le vaste plateau morainique du Dogger Bank s'élève jusqu'à -15 à -30 m, formant ainsi une région très poissonneuse [2].

Les plus grandes profondeurs se trouvent dans la fosse norvégienne qui longe la côte norvégienne de la mer de Norvège jusqu'à Oslo. Large de 25 à 35 km, elle est profonde de 300 m environ au large de Bergen, et atteint jusqu'à 700 m dans le Skagerrak [3].

On trouve aussi des grandes profondeurs dans la partie occidentale de la mer du Nord, comme le trou du diable [4] (Devil's Hole) au large d' Édimbourg, jusqu'à plus de 460 m ; ou quelques tranchées au large de la baie The Wash. Ces couloirs pourraient avoir été formés par les cours d'eau pendant la dernière glaciation. En effet, à cette époque de glaciation, le niveau de la mer du Nord se trouvait plus bas que le niveau actuel ( régression). Les fleuves auraient alors érodé certaines parties alors découvertes que la mer recouvre aujourd'hui ( transgression). Ce qui est le plus probable est qu'ils soient des restes de vallées tunnels maintenues ouvertes par les courants de marée.

Puits de carbone

Du carbone s'y est accumulé sous forme de craie, mais aussi d'hydrocarbures ; notamment dans des schistes et charbons profonds situés sous le gisement. Ces hydrocarbures se sont probablement formés à partir de sédiments qui se sont accumulés au Jurassique moyen et au supérieur [5].

Lors de la formation du rift de la mer du nord, et du graben central de la mer du Nord ( Graben inversé, propice à la formation de pétrole et gaz), alors que le fond marin s'enfonçait, ces hydrocarbures ont été peu à peu piégés par des schistes du Jurassique supérieur et des marnes du Crétacé inférieur [5]. Ils sont aujourd'hui exploités par des forages profonds.

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