Menpō

Kabuto avec Menpô
Somen

Le menpō (面頬?) (ou mempomengu et occasionnellement men yoroi ou katchu men), est le terme pour désigner les nombreuses variétés de protection faciales portées avec le casque (kabuto) par les samouraïs et leurs subordonnés durant l'époque féodale du Japon. Les différents types de masques japonais sont somenmenpōhanpo et happuri.

Souvent laqués, ces masques pouvaient représenter entre autres des visages de démons et des visages de kamis pouvant effrayer les ennemis.

Description

Les mempo étaient des armures faciales qui couvraient tout ou partie du visage et permettait de renforcer la protection du casque lourd nommé kabuto. La sangle d'attache du casque (Shinobi-no-o) était nouée sous le menton et surmontée du mempo. Il y avait des petits crochets appelés ori-kugi or un rivet (odome) situés à différents endroits pour permettre de le fixer avec la sangle du casque. Les mengu étaient généralement fabriqués en fer ou en cuir, ou une combinaison des deux. Ils pouvaient être éventuellement laqués et inclure une large variété de détails, tels que des moustaches, des dents et un nez détachable. La plupart des mempo à l'exception du happuri avait un petit orifice sous le menton pour évacuer la transpiration.

Les mempo sont semblables aux masques portés par les cavaleries et infanteries des armées de la Chine antique des dynasties Han (IIIe siècle av. J.-C.) à Song (XIIIe siècle apr. J.-C.).

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