Memphis (Égypte)

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Memphis
Ville d'Égypte antique
Ruines de la salle hypostyle et du pylône de Ramsès II - XIXe dynastie
Ruines de la salle hypostyle et du pylône de Ramsès II - XIXe dynastie
Noms
Nom égyptien ancien Ineb Hedj
Ânkh Taouy
Men-néfer
Nom grec Memphis
Nom arabe منف
Administration
Pays Drapeau de l'Égypte  Égypte
Région Basse-Égypte
Nome 1er : Nome de la Muraille blanche
Géographie
Coordonnées 29° 50′ 58″ nord, 31° 15′ 16″ est
Localisation

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Memphis

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Memphis

Memphis (en arabe منف) était la capitale du premier nome de Basse-Égypte, le nome de la Muraille blanche. Ses vestiges se situent près des villes de Mit-Rahineh et d' Helwan, au sud du Caire.

La légende, rapportée par Manéthon, raconte que Memphis fut fondée par le roi Ménès vers -3000. Capitale de l’Égypte durant tout l’ Ancien Empire, elle est restée une cité importante tout au long de l'histoire égyptienne, placée sous la protection du dieu Ptah, le patron des artisans dont le temple était l’ Hout-ka-Ptah (le « château du ka de Ptah » [Note 1]). C'est de ce terme, qualifiant la maison du dieu, que serait dérivé en grec le mot aegyptus (Αἴγυπτος) prototype du nom du pays en latin.

La ville occupe une place stratégique à l’entrée du delta du Nil et de ce fait regorge d’ateliers et de manufactures, notamment d’armes qui étaient conservées dans de grands arsenaux non loin du port principal de la ville, le Perou Nefer, dont les textes du Nouvel Empire vantent l’activité fébrile.

Son histoire est étroitement liée à celle du pays et sa ruine est due, d’abord, à la perte de son rôle économique à la fin de l’ Antiquité et la montée d’ Alexandrie, puis à l’abandon de ses cultes à la suite de l’ édit de Thessalonique.

Toponymie

Ineb Hedj
O36 T3 O49
Jnb ḥḏ
Inebou Hedjou
O36 O36 O36 T3 O49
Jnb.w ḥḏ(.w)

Memphis a eu plusieurs noms au cours de son histoire de près de quatre millénaires. Initialement un premier établissement ceint d'une muraille lui donne le nom d'Inebou Hedjou [Note 2] et, plus tardivement, Ineb Hedj [Note 3].

Par la suite et en raison de son étendue, la cité est aussi nommée sous divers noms qui sont en réalité les dénominations de ses quartiers ou de ses districts ayant eu à un moment donné une importance certaine.

Ainsi, selon un texte de la Ire période intermédiaire [1], elle portait le nom de Djed Sout [Note 4], qui est le nom de la pyramide de Téti [2]. Ce texte précise que la ville comportait encore dix-mille habitants libres d'impôts, ce qui est considérable pour cette époque trouble de l'histoire du pays qui fait suite à la chute de la royauté de l' Ancien Empire [Note 5].

Le nom d'Ânkh Taouy, c'est-à-dire « la Vie des Deux-Terres », apparaît à dater du Moyen Empire. Ce nom est fréquemment retrouvé dans les textes égyptiens antiques et désigne le quartier occidental de la cité qui s'étend entre le grand temple de Ptah et le désert de Saqqarah, dans lequel se trouvait un verger contenant un arbre sacré [3].

Le nom de « Memphis » quant à lui, est la déformation grecque du nom égyptien de la pyramide de Pépi Pépi Ier ( VIe dynastie), Men-néfer [Note 6]. Ce nom est attesté pour la première fois à la fin du Moyen Empire et est plus généralement utilisé à partir du Nouvel Empire.

Enfin, en raison de son emplacement stratégique essentiel entre la Haute et la Basse Égypte, la ville porte également le nom de Mekhat Taouy, c'est-à-dire « Balance des Deux-Terres ».

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