Mayday

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Exemple maritime d'un appel Mayday du vraquier MV Summit Venture  (en) à la suite de sa collision avec une pile du Sunshine Skyway Bridge en 1980.

Mayday est une expression utilisée internationalement dans les communications radio-téléphoniques pour signaler qu'un avion ou qu'un bateau est en détresse. Elle doit être utilisée lorsque la vie humaine est immédiatement menacée, par exemple en cas d'incendie à bord, ou de chute d'une personne à la mer.

En cas de détresse, comme l'appel d'urgence moins prioritaire pan-pan, il doit être répété trois fois : « Mayday, Mayday, Mayday » [1].

Historique

L'appel de détresse universel Mayday est inventé en 1923 par Frederick Stanley Mockford  (en), chef officier radio à l'aéroport de Croydon à Londres (Royaume-Uni) [2]. Les autorités lui avaient demandé de trouver un terme signalant une détresse et qui soit facilement compris par tous les pilotes et le personnel au sol en cas d'urgence [2]. Mockford choisit une transcription anglophone phonétique de la prononciation de l'expression française « m'aider » (version raccourcie de l'expression « venez m'aider ») [3] car la plupart des vols à destination de Croydon provenaient à l'époque de l' aéroport du Bourget, en France [4].

L'usage de Mayday, équivalent parlé du message en morse SOS, est prescrit par la Conférence de Washington de 1927 de l'«  International Radio Telegraph Convention » et applicable depuis le pour les transports aériens et maritimes [5].

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