Max Euwe

Max Euwe
Image illustrative de l'article Max Euwe
Max Euwe en 1963

Nom de naissance Machgielis Euwe
Naissance
Amsterdam
Décès
Amsterdam
Nationalité Drapeau des Pays-Bas  Pays-Bas
Champion du monde 1935–1937
Meilleur classement Elo 2530 (mai 1974)

Max Euwe, né Machgielis Euwe le à Amsterdam, Pays-Bas et mort le dans la même ville, est un joueur d' échecs et professeur de mathématiques néerlandais. Il fut champion du monde d'échecs de 1935 à 1937. Bien qu'il fût amateur, au contraire des autres champions, il a été le premier joueur d'échecs à utiliser un assistant pour préparer ses matchs.

Euwe a beaucoup travaillé au service des échecs et a été le président de la Fédération internationale des échecs (FIDE) de 1970 à 1978. Il a également publié de nombreux livres sur les échecs (la plupart coécrits avec un autre auteur) parmi lesquels d'innombrables manuels traduits dans de nombreuses langues, une Théorie des ouvertures ((nl) Theorie der schaakopeningen) en plusieurs volumes, connue dans le monde entier, sans compter une revue mensuelle sur les ouvertures ((nl)Losbladige Schaakberichten ; en français : Archives des échecs), fondée en 1949.

Biographie et carrière

Débuts aux échecs (1901-1921)

Machgielis (appelé par ses amis Max) Euwe naquit en mai 1901 à Watergraafsmeer dans la banlieue d' Amsterdam. Euwe avait quatre ans quand sa mère lui apprit à jouer aux échecs. À dix ans, il remporta un tournoi le jour de Noël sans perdre une partie. À partir de 1918, il étudia les mathématiques à Amsterdam, interrompant brièvement ses études pour pouvoir consacrer plus de temps aux échecs. À partir de 1919, il fut l'un des meilleurs joueurs des Pays-Bas dont il remporta le championnat à vingt ans, en 1921.

Docteur en mathématiques

Max Euwe, sa femme et ses petits-enfants en 1966

En novembre 1923, Euwe obtint son doctorat en mathématiques cum laude, et il devint professeur de mathématiques. Après avoir été stagiaire, il fut pendant deux ans professeur de mathématiques à Rotterdam dans une école supérieure, puis professeur de mathématiques dans un lycée pour jeunes filles à Amsterdam. En 1926, il prépara de nouveau auprès de Luitzen Egbertus Jan Brouwer, une thèse soutenue cum laude, intitulée Variantes différentielles de deux champs vectoriels covariants à quatre variables. En 1929, il publia une dissertation en allemand sur la théorie du jeu des échecs considéré dans une perspective intuitionniste. Le titre en était Mengentheoretische Betrachtungen über das Schachspiel.

En août 1926, Max Euwe épousa Carolina Elisabeth Bergman. De ce mariage sont nées trois filles dont Caroline Euwe, écrivain pour enfants.

L'ascension vers le championnat du monde d'échecs (1920-1934)

Max Euwe en 1935.

En 1920 et 1921, Max Euwe commença à affronter en match des joueurs plus forts que lui :

De 1921 à 1935, Euwe fut sans interruption champion d'échecs des Pays-Bas, et remporta ce titre douze fois dans toute sa carrière, et travailla beaucoup dans son pays au service du jeu d'échecs. En 1928, à La Haye, il gagna pour la première fois le championnat olympique monde amateur. En 1923- 1924, puis en 1930- 1931 et 1934- 1935, il remporta le tournoi d'échecs international d'Hastings en devançant Capablanca en 1930- 1931 et 1934- 1935. En 1934- 1935, il partagea la première place du tournoi d'Hastings avec Flohr et Thomas, mais devança Capablanca, Botvinnik et Lilienthal.

Euwe termina également deuxième des tournois de Berne 1932 et Zurich 1934, ex æquo avec Flohr et n'étant devancé que par le champion du monde Alekhine. Ces résultats firent de Max Euwe le challenger naturel de Alexandre Alekhine pour le championnat du monde d'échecs.

Champion du monde (1935-1937)

Euwe et Flohr analysent une partie du match Alekhine—Euwe de 1935.
Alekhine (à gauche) et Euwe (au centre) en 1937

En 1935, Euwe disputa enfin le championnat du monde contre le tenant du titre, Alexandre Alekhine. Après sept parties, Alekhine menait 4 victoires à une et deux parties nulles. Euwe n'égalisa le score que brièvement lors de la treizième partie (6,5 à 6,5) et définitivement lors de la 21e partie (10,5 à 10,5). Il ne prit l'avantage que lors de la 25e partie (13 à 12). Après quatre-vingt jours et trente parties, il fut déclaré vainqueur le 15 décembre 1935, sur le score de 15,5 à 14,5 (+9 -8 =13). La partie la plus célèbre de cette rencontre est la 26e, connue sous le nom de Perle de Zandvoort qui lui donna une avance décisive de deux points (14 à 12).

Le titre mondial d'Euwe suscita un grand enthousiasme pour les échecs aux Pays-Bas, où beaucoup de clubs furent fondés en 1935.

Euwe perdit son titre en 1937 dans le match revanche contre Alekhine (9,5 à 15,5). Certains spécialistes, après analyse des parties, sont arrivés à la conclusion paradoxale qu'en 1935, il était en fait moins fort qu'Alekhine, et jouait mieux en 1937, mais d'autres analystes comme les anciens champions du monde Vasily Smyslov, Anatoli Karpov ou Garry Kasparov divergent sur ce point [1]. C'est la méforme d'Alekhine, alimentée entre autres par une consommation excessive d'alcool, qui lui aurait valu la défaite des mains d'Euwe en 1935.

Succès et revers après 1937

Max Euwe en 1963
Max Euwe en 1945.

En 1938, Euwe fut 4e du très fort tournoi AVRO remporté par Reuben Fine et Paul Keres devant Mikhaïl Botvinnik. Après 1937, il continua à disputer de nombreux matchs : en 1939- 1940, il perdit un match organisé aux Pays-Bas contre Keres (+5 –6 =3). Il battit Bogoljubov 6,5 à 3,5 en 1941 ; fit match nul (5 à 5) avec Vasja Pirc en 1949 et battit Bobby Fischer en 1957 (match exhibition remporté 1,5 à 0,5).

Après la guerre, Euwe remporta cinq tournois en 1946 (Londres, Leyde, Maastricht et Zaandam), et fut deuxième du très fort tournoi de Groningue en 1946 remporté par Mikhaïl Botvinnik. Il remporta quatre fois le tournoi des hauts-fourneaux de Beverwijk : en 1940, 1942, 1952 et 1958 (ex æquo avec Jan Hein Donner).

Euwe participa encore au championnat du monde d'échecs 1948 (dernier avec 4 points sur 20) mais il fut absent du tournoi des candidats de 1950 car il ne put se libérer de ses charges d'enseignement. Au Tournoi des candidats de Zurich 1953, il ne termina que 14e et avant-dernier mais remporta plusieurs parties remarquables. La base de données d'échecs Simbase comprend (en mars 2004) 1 697 parties jouées par Max Euwe : +694 -459 =544. Le pourcentage de victoires est de 56 %.

Professeur de faculté (1964)

Max Euwe ne négligeait pas sa condition physique et était boxeur amateur. Après 1950, il s'est consacré davantage aux mathématiques et à l'informatique qui était en train de naître. En 1964, il devint professeur de faculté extraordinaire en méthodologie du traitement automatique d'informations à l'Institut supérieur néerlandais d'Économie à Rotterdam et professeur à l'Institut supérieur catholique à Tilburg.

Président de la Fédération internationale des échecs (1970-1978)

Euwe, sa femme et Karpov en 1976
Max Euwe en 1973

Max Euwe fut président de la FIDE de 1970 jusqu'en 1978 et joua un rôle important lors de la réalisation du match Boris Spassky- Bobby Fischer pour le titre de champion du monde en 1972 à Reykjavik ainsi que les négociations avec Bobby Fischer pour le championnat du monde 1975.

Euwe mourut en 1981 à l'âge de 80 ans à Amsterdam.

Hommages posthumes

Statue de Max Euwe à Amsterdam.

Le prix Euwe a été créé en l'honneur de Max Euwe. Il est décerné tous les cinq ans à un joueur d'échecs méritant. De 1987 à 1996, était organisé un tournoi de grands maîtres à la mémoire de Euwe, le mémorial Max Euwe.

En 2001 a paru un bloc de deux timbres à son effigie. En dehors des Pays-Bas, on a édité aussi des timbres à son effigie en Mongolie et en Yougoslavie.

En 1982, à Amsterdam, a été créé le Centre Max Euwe qui comprend une bibliothèque spécialisée, un musée et des salles de conférences [2]. À Amsterdam, il a également donné son nom à la place Max Euwe  (nl) où, le 7 mai 2004, sa statue a été dévoilée, œuvre de l'artiste José Fijnaut, et due à l'initiative de l'association des entrepreneurs de la place Max Euwe.

Other Languages
Afrikaans: Max Euwe
العربية: ماكس إيوي
azərbaycanca: Maks Eyve
беларуская: Макс Эйвэ
български: Макс Еве
brezhoneg: Max Euwe
bosanski: Max Euwe
català: Max Euwe
čeština: Max Euwe
dansk: Max Euwe
Deutsch: Max Euwe
Ελληνικά: Μαξ Όυβε
English: Max Euwe
Esperanto: Max Euwe
español: Max Euwe
euskara: Max Euwe
suomi: Max Euwe
Frysk: Max Euwe
galego: Max Euwe
עברית: מקס אויבה
hrvatski: Max Euwe
magyar: Max Euwe
Հայերեն: Մաքս Էյվե
Bahasa Indonesia: Max Euwe
íslenska: Max Euwe
italiano: Max Euwe
한국어: 막스 오이베
Lëtzebuergesch: Max Euwe
lietuvių: Max Euwe
latviešu: Makss Eive
македонски: Макс Еве
മലയാളം: മാക്സ് ഒവ്
Plattdüütsch: Max Euwe
Nederlands: Max Euwe
norsk nynorsk: Max Euwe
norsk: Max Euwe
polski: Max Euwe
português: Max Euwe
română: Max Euwe
русский: Эйве, Макс
Scots: Max Euwe
srpskohrvatski / српскохрватски: Max Euwe
Simple English: Max Euwe
slovenčina: Max Euwe
slovenščina: Max Euwe
српски / srpski: Макс Еве
svenska: Max Euwe
Türkçe: Max Euwe
українська: Макс Ейве
Tiếng Việt: Max Euwe