Massif central

Massif central
Carte de localisation du Massif central.
Carte de localisation du Massif central.
Géographie
Altitude1 885 m, Puy de Sancy
Superficie85 000 km2
Administration
PaysDrapeau de la France France
RégionsAuvergne-Rhône-Alpes, Bourgogne-Franche-Comté, Nouvelle-Aquitaine, Occitanie
Géologie
ÂgePaléozoïque (500 millions d'années)
RochesRoches métamorphiques, sédimentaires et volcaniques

Le Massif central est un massif essentiellement hercynien qui occupe le centre de la moitié sud de la France. D'une surface de 85 000 km2, soit 15 % environ du territoire métropolitain, c'est le massif le plus vaste du pays. Le massif est d'altitude moyenne et ses reliefs sont souvent arrondis par l'érosion. Il culmine à 1 885 mètres au sommet volcanique du puy de Sancy (sud-ouest du Puy-de-Dôme). Dans l'ensemble, il s'est formé il y a 500 millions d'années, bien que les causses et surtout les reliefs volcaniques soient plus récents, ces derniers étant consécutifs à la formation des Alpes et des Pyrénées. Le Massif central abrite en effet l'essentiel des volcans français de métropole.

Les trois grandes agglomérations du Massif central, situées dans sa moitié nord, sont Clermont-Ferrand (150 000 habitants), Limoges (130 000 habitants) et Saint-Étienne (175 000 habitants). Cette dernière est la plus grande agglomération du massif. Les autres villes importantes du massif sont Aurillac, Brive-la-Gaillarde, Cahors, Guéret, Mende, Millau, Montluçon, Moulins, Le Puy-en-Velay, Roanne, Rodez, Thiers et Vichy.

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