M104

Galaxie du Sombrero
(M 104)
image
Données d’observation
(Époque J2000.0)
ConstellationVierge
Ascension droite (α)12h 39m 59,43s
Déclinaison (δ)−11° 37′ 23,0″
Distanceenviron 8,6 Mpc (∼28 millions d'a.l.)
Magnitude apparente (V)9
Dimensions apparentes (V)9x4 minutes d’arc

Localisation dans la constellation : Vierge

(Voir situation dans la constellation : Vierge)
Virgo IAU.svg
Caractéristiques physiques
Type d'objetGalaxie S0
Masse800 milliards M
Dimensions82 000
(25 000 pc)
Magnitude absolue?
Couleur (B-V)?
Découverte
Découvreur(s)Charles Messier
Date1781
Désignation(s)M104, NGC 4594
Liste des objets célestes

M104, appelée aussi galaxie du Sombrero[1], de magnitude 8 et distante de environ 8,6 Mpc (∼28 millions d'a.l.), est l’une des galaxies les plus connues. Son diamètre de 50 000 années-lumière est comparable à celui de notre Galaxie. Elle possède un noyau très brillant, constitué de vieilles étoiles et masqué très partiellement par de fines poussières. En 2012, son observation par le télescope spatial Spitzer a permis de mettre en évidence que son halo est plus massif qu'on le croyait et relève en fait de type elliptique géant et non spiral[2].

Le procédé de traitement récemment développé permet une visibilité plus performante des détails auparavant perdus dans la luminosité. On peut alors voir certains sillons de poussières qu’il est maintenant possible de suivre jusqu’à la brillante région centrale.

Histoire de la galaxie du Sombrero

La galaxie fut découverte par Charles Messier qui y fit allusion dans une copie de son catalogue après sa publication. La galaxie fut mentionnée par la suite comme une découverte par Pierre Méchain dans une lettre datée du , puis par William Herschel en 1784.

Galaxie du Sombrero vue en infrarouge avec le satellite Spitzer. La bande de poussières qui absorbe le rayonnement à courte longueur d’onde émet ici fortement à 8 µm

En 1914, Vesto Slipher découvrit que le spectre de la galaxie était décalé vers le rouge (red shift) et que la galaxie, que l’on considérait comme une nébuleuse, se déplaçait à une vitesse de 1 000 km/s. Cette vitesse étant trop importante pour que M104 appartienne à la Voie lactée, ce fut la première preuve en faveur de l’existence de systèmes d’étoiles autres que ceux de notre Galaxie. De plus, cela allait mener Edwin Hubble à proposer l’idée d’un univers en constante expansion.

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