Métamorphose (biologie)

Différentes étapes de la métamorphose d'un papillon

La métamorphose est une période de la vie d'un animal qui correspond au passage d'une forme larvaire à une forme juvénile ou adulte. Elle se manifeste le plus souvent par d'importants changements (histologiques, physiologiques, comportementaux, etc.), c'est un des stades critiques pour beaucoup d'espèces, qui peut être affecté par certains polluants (perturbateurs endocriniens notamment).

Il semble exister pour chaque espèce une taille optimale à atteindre au moment de la métamorphose pour que les chances de survie soient les meilleures[1]. Quelques espèces peuvent ajourner à l'année suivante leur métamorphose (Néoténie, par exemple chez certains amphibiens).

Généralités

Définition

La métamorphose correspond à des changements morpho-anatomiques et physiologiques brusques et irréversibles changeant le plan d'organisation de l'individu. C'est une phase de développement dite indirecte, caractérisée par la naissance d'une larve autonome, incapable de reproduction sexuée, qui aboutira à l'édification d'un adulte appelé imago (=image de l'espèce).

Les différents types de métamorphose chez les Insectes

  • Hémimétabolie : On observe une augmentation de la taille de la larve pour devenir de la même taille que l'adulte. Elle se rapproche de la structure de l'adulte sans pour autant subir le stade nymphal (= le dernier stade). L'adulte et la larve ne vivant pas dans le même milieu, on observe des adaptations pour chacune de ces formes de vie. Ex : Orthoptères (sauterelles), Hétéroptères (punaises)...
  • Holométabolie : Plusieurs mues successives dont la dernière est la mue nymphale (pouvant durer plusieurs semaines à plusieurs années selon les espèces) conduisant à l'édification de l'imago, radicalement différent de la larve (mode et milieu de vie, morphologie...) Ex : Diptères (mouches, moustiques...) ; Hyménoptères (abeilles) ; Lépidoptère (papillons) ; Coléoptère (scarabées)...

Note : l'Amétabolie ne concerne que les insectes aptères ne subissant pas de métamorphose à proprement parler, puisque l'adulte reste la copie conforme de la larve. Celle-ci étant considérée comme un développement direct, elle ne sera pas catégorisée ici comme une métamorphose.

Groupes taxonomiques concernés

Le phénomène de la métamorphose touche différents grands groupes zoologiques.
On peut citer les :

etc.

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