Mâchicoulis

Mâchicoulis du XVe siècle sur la collégiale de Candes-Saint-Martin, en Indre-et-Loire.

Un mâchicoulis est une galerie formant un encorbellement continu sur tout le couronnement d'une enceinte militaire ( tour, courtine, rempart, etc.) et dont le plancher ajouré permettait de lancer des projectiles à la verticale pour protéger certaines zones vulnérables tel le pied du mur.

Ce système de défense active en maçonnerie, surtout sous la forme de « mâchicoulis sur consoles » se répand à la fin du Moyen Âge (deuxième moitié du XIVe siècle) en remplacement de celui des hourds en bois [1].

Étymologie

Le terme est mentionné pour la première fois en 1402 - 1404 [2], c'est-à-dire postérieurement à la technique elle-même, sous la forme machecoleis « galerie extérieure de pierre, en encorbellement et percée d'ouvertures destinées au tir plongeant »

Le mot est issu du moyen français *machecolis dérivé à l'aide du suffixe -is [?]. Il est attesté en latin médiéval sous la forme machecollum. Il s'agit d'un probable composé du vieux français macher « battre, frapper, meurtrir » et de col (cou en vieux français) [3]. Les projectiles lancés des mâchicoulis étaient effectivement destinés à « briser le cou » des assaillants [4].

Mâchicoulis au-dessus de la porte du château de Caen