Louis de Courcillon de Dangeau

Louis de Courcillon de Dangeau
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Abbé
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Louis de Courcillon, dit l'abbé de Dangeau (janvier 1643 à Paris - 1er janvier 1723 à Paris), est un homme d'Église et grammairien français, connu pour avoir été le premier à décrire les voyelles nasales de la langue française. Les armoiries de l'abbé de Courcillon étaient d'argent, à la bande fuselée de gueules, au lion d'azur à senestre.

Biographie

Il descend d'une famille protestante du Maine et était un petit-fils de Philippe Duplessis-Mornay. Les barons de Château-du-Loir avaient compté parmi leurs premiers vassaux les de Courcillon, qui habitaient le château de ce nom à Dissay.

Il se convertit au catholicisme sous l'influence de Bossuet en 1667, à l'instar de son frère, Philippe de Courcillon de Dangeau.

Ambassadeur extraordinaire en Pologne, lecteur du roi de 1671 à 1685, il fut pourvu des commendes de l'Abbaye de Fontaine-Daniel, le 2 février 1680, et de l'Abbaye de Clermont, près de Laval, en 1710, des prieurés de Gournay-sur-Marne et de Crespy-en Valois.

Il devient ensuite camérier d’honneur des papes Clément X et Innocent XII. Il est élu membre de l'Académie française en 1682.

Saint-Simon l'a évoqué à plusieurs reprises dans ses Mémoires. D'Alembert a dit de lui qu'il « s'occupa surtout très longtemps du soin délicat et pénible de faire l'énumération exacte des sons de notre langue » (Éloges, 1779). Sa formulation du concept de voyelles nasales sera plus tard reprise et précisée par Nicolas Beauzée, qui les définira en opposition aux articulations orales dans sa Grammaire générale en 1767.

Les modifications que l'abbé de Dangeau se propose d'introduire dans l'orthographe française frapperont par ailleurs Robert de Brye, qui s'en inspirera dans L'Histoire et les Amours du Duc de Guise, surnommé le Balafré. Dans la préface de cet ouvrage paru en 1695, il écrit : « Une Letre imprimée de Monsieur l’Abé Dangeau, à Monsieur de Pontchartrain, qui m’est tombée dans les mains, m’a déterminé à une chose où j’avois de l’inclination ; elle établit ce nouveau sistème d’Ortografe avec beaucoup de nèteté, et même d’agrémens (...). Le dessein de cete nouveauté est d’aprocher autant qu’il est posible l’Ortografe de la prononçiation. Tant de personnes y sont interessées, qu’il y a lieu d’esperer de la faveur dans cete entreprise. D’abord on a retranché toutes les letres doubles dans les mots où elles ne servent point à la prononçiation, come dans, appeler, le premier p ; dans, ocasion, le premier c : on a aussi retranché les letres qui n’étoient restées qu’en faveur de l’Analogie, come l’s dans écrire, l’l et l’m dans Gentis-homes (...). L’utilité de cete Ortografe est grande ; elle aporte de la briéveté dans les Livres, du ménage dans l’Impression, de la facilité dans la Lecture ».

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