Louis Bromfield

Louis Bromfield
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Louis Bromfield
photographié par Carl van Vechten.
Nom de naissanceLouis Brumfield
Naissance
Mansfield
Décès (à 59 ans)
Columbus
Activité principale
journaliste, agriculteur
Distinctions
Prix Pulitzer du roman pour Précoce Automne (Early Autumn).
Auteur
Langue d’écritureanglais américain
MouvementLost Generation

Œuvres principales

  • La Colline aux cyprès (1924)
  • Précoce Automne (1927)
  • La Mousson (1937)
  • Mrs. Parkington (1943)
Malabar Farm, la ferme biologique de Louis Bromfield.

Louis Bromfield (27 décembre 1896 à Mansfield † 18 mars 1956 à Columbus) est un écrivain américain. Le prix Pulitzer lui a été décerné en 1927 pour son troisième roman, Précoce automne.

Biographie

Né Louis Brumfield à Mansfield, il étudia d'abord l'agronomie à l'université Cornell de 1914 à 1916[1], puis se tourna vers des études de journalisme à l'université Columbia. Il y fut membre de la sodalité Phi Delta Theta, mais avec la Première Guerre mondiale, il ne devait pas s'écouler plus d'une année avant qu'il ne parte en Europe comme brancardier volontaire en France dans le cadre de l’American Field Service. Décoré de la croix de Guerre et de la Légion d'honneur, il rentra en 1919 à New York et trouva un emploi de reporter. Son premier roman, La Colline aux cyprès, publié en 1924, lui valut une célébrité immédiate. En 1927, il remportait le prix Pulitzer du roman pour Précoce Automne. Par la suite, tous ses romans (une trentaine au total) furent des best-sellers, et plusieurs d'entre eux furent même portés à l'écran comme La Mousson et Mrs. Parkington.

Après une décennie passée de nouveau en France, Bromfield retourna dans son Ohio natal en 1938 pour y mettre en application les principes de l'agriculture biologique, avec une alimentation du bétail à base de fourrage naturel, dans sa ferme de Malabar Farm, près de Lucas. D’auteur de romans à succès, Bromfield se fit alors essayiste, mais il trouva un nouveau public grâce à sa réputation d’écrivain du terroir et de défenseur du « retour à la terre ». Encore de nos jours, des milliers d'Américains continuent de visiter Malabar Farm State Park, la ferme du célèbre écrivain, qui continue de promouvoir par l'exemple les valeurs et les méthodes agronomiques de Bromfield. L'une des principales attractions du parc est la forêt Doris Duke, dédiée à la célèbre philanthrope Doris Duke, qui par ses donations permit à la fondation Bromfield de maintenir vivant cet héritage.

Bromfield était proche de plusieurs célébrités de l'entre-deux-guerres, comme l'architecte F. F. Schnitzer ; il prêta sa ferme pour le mariage d'Humphrey Bogart et de Lauren Bacall.

Louis Bromfield avait épousé en 1921 la fille d'un magistrat new-yorkais fort en vue, Mary Appleton Wood († 1952), qui lui donna trois filles : Ann, Hope et Ellen.

Dans les années 1980, Louis Bromfield fut admis à titre posthume à l' Ohio Agricultural Hall of Fame et en décembre 1996, pour le centenaire de sa naissance, le département d'Agriculture de l’Ohio a fait faire un buste du célèbre écrivain pour son nouveau siège social de Reynoldsburg.

Les idées visionnaires de Bromfield en matière d'agriculture continuent de faire école à travers le monde. La fille de l'écrivain américain, Ellen Bromfield-Geld, a inauguré Malabar Brazil, une fondation destinée à propager les idéaux de la culture biologique. La Malabar 2000 Foundation envisage la création d'un centre de formation à Malabar Farm pour prolonger les essais tentés naguère dans le comté de Richland par Louis Bromfield.

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