Linus Torvalds

Linus Torvalds
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Biographie
Naissance
Nom de naissance
Linus Benedict Torvalds Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Américain (à partir de ), Finlandais Voir et modifier les données sur Wikidata
Domicile
Dunthorpe ( en) (à partir de ) Voir et modifier les données sur Wikidata
Formation
Activités
Père
Mère
Anna Torvalds ( d) Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Leo Torvalds ( d)
Alexander Torvalds ( d)
Christopher Torvalds ( d)
Sara Torvalds ( d) Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Tove Torvalds ( d) Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Patricia Miranda Torvalds ( d)
Daniela Yolanda Torvalds ( d)
Celeste Amanda Torvalds ( d) Voir et modifier les données sur Wikidata
Parentèle
Ole Torvalds (grand-père) Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Domaine
Ingénieur logiciel ( en) Voir et modifier les données sur Wikidata
Membre de
Site web
Distinctions
Œuvres réputées
Noyau Linux, git, Subsurface ( d) Voir et modifier les données sur Wikidata

Linus Benedict Torvalds, né le à Helsinki en Finlande, est un informaticien américano- finlandais [1], [2].

Il est connu pour avoir créé en 199122 ans) le noyau Linux dont il continue de diriger le développement. Il en est considéré comme le «  dictateur bienveillant ».

Il a également créé le logiciel de gestion de versions décentralisée Git et le logiciel d'enregistrement et de planification des plongées Subsurface  (en). Il a été honoré, avec Shinya Yamanaka, du prix Millennium Technology, en 2012, décerné par la Technology Academy Finland  (en) « en reconnaissance pour sa création d'un nouveau système d'exploitation open source pour les ordinateurs ayant conduit au noyau Linux, largement utilisé [3]. ». Il est également lauréat 2014 du Computer Pioneer Award, décerné par l' IEEE Computer Society [4].

Biographie

Jeunesse

Linus Torvalds fait partie de la communauté des Finlandais suédophones ( Finlandssvensk), une population représentant 6 % des habitants de la Finlande. Son père, Nils Torvalds, est journaliste de télévision et de radio et aussi membre actif du Parti populaire suédois (le parti des suédophones finlandais), élu député européen en 2012. Sa mère, Anna, est également journaliste [5], [6], et il compte parmi ses grands-parents le statisticien Leo Törnqvist [7] et le poète Ole Torvalds [8].

Le prénom de Linus lui vient de Linus Pauling, chimiste américain récipiendaire du prix Nobel, mais Torvalds lui-même explique qu’il « pense avoir aussi été nommé d’après Linus, le personnage des Peanuts », ce qui le rend « à moitié chimiste nobélisé et à moitié personnage de BD portant une couverture » [9].

Il découvre l' informatique vers l’âge de 11 ans grâce à l'ordinateur de son grand-père, un Commodore VIC-20 [10].

Études

Torvalds étudie à l’université d’Helsinki entre 1988 et 1996 [11], où il obtient un diplôme de master en informatique, auprès du groupe de recherche NODES. Sa carrière académique connaît une interruption lorsqu’il part effectuer son service militaire (obligatoire en Finlande). Il rejoint la brigade d’ Uusimaa de l’ armée finlandaise à l’été 1989, et sert onze mois, au rang de sous-lieutenant, chargé des calculs balistiques [12].

En reprenant ses études en 1990, il est amené à travailler avec un ordinateur DEC MicroVax sous Ultrix, ce qui constitue ses premiers contacts avec Unix [13]. Après le Commodore VIC-20, il utilise un ordinateur Sinclair QL, dont il modifie le système d’exploitation ; il écrit un éditeur, un assembleur [14], et quelques jeux [15] (ainsi que des librairies graphiques pour Pac-Man) [14].

Inspiré par le système Minix développé par Andrew S. Tanenbaum, il développe un noyau de système d'exploitation pour tirer pleinement parti des fonctionnalités de son nouvel ordinateur personnel, un compatible PC doté d'un microprocesseur Intel 80386 [16]. Ce noyau est celui du système d'exploitation GNU/Linux, sous licence GPL, et constitue sa thèse de master, intitulée Linux: A Portable Operating System [17].

Carrière

Après avoir quitté l' Université d'Helsinki, il travaille de à chez Transmeta, une société de la Silicon Valley qui fabrique des microprocesseurs à faible consommation électrique. Chez Transmeta, il était autorisé à consacrer une partie de son temps au développement du noyau Linux.

Il travaille actuellement [Quand ?] à la Fondation Linux et vit à Beaverton dans l' Oregon (États-Unis) [18] avec sa femme Tove et leurs trois filles : Patricia, Daniella et Celeste.

Contrairement à la majorité des adeptes du logiciel libre, Linus Torvalds reste relativement discret et refuse généralement de commenter les avantages et inconvénients des autres systèmes d'exploitation, comme le système Windows de Microsoft. Il réagit en revanche avec vigueur lorsque l'on remet en cause les qualités techniques du noyau Linux. Sa discussion houleuse avec Andrew S. Tanenbaum, opposant les noyaux Minix et Linux sur un choix de conception central ( micro-noyau contre noyau monolithique), est d'ailleurs restée un exemple célèbre [19].

Il a également créé en avril 2005 [20] le logiciel de gestion de versions Git, initialement prévu pour le développement du noyau Linux.

En septembre 2009, évoquant lors d'une intervention à la LinuxCon  (en) le développement du noyau Linux, il déclare : « Nous n'avons certainement pas le noyau léger et hyper efficace envisagé lorsque j'ai commencé à développer le noyau Linux » [21].

Linus Torvalds utilise Fedora [22], [23].

En 2017, lors de l'Open Source Leadership Summit organisé par Jim Zemlin, le dirigeant de la Fondation Linux, il affirme que les « discours sur l’innovation de l’industrie sont des conneries [bullshit] (...) n’importe qui peut innover, "penser différemment", c’est vide de sens. 99% de l’innovation provient du travail réalisé (...) les projets qui réussissent, c’est 99% de transpiration et 1% d’innovation » [24].

Vie personnelle

Linus Torvalds en décembre 2002.

Linus Torvalds est marié à Tove Torvalds (née Monni), sextuple championne nationale finlandaise de karaté, qu'il a rencontrée pour la première fois à l'automne 1993. Linus faisait des exercices préliminaires en laboratoire informatique pour les étudiants et demandait aux participants du cours de lui envoyer un courriel comme test, auquel Tove répondait par un courriel demandant un rendez-vous [25].

Tove et Linus se marient plus tard et ont trois filles, Patricia Miranda (née en 1996), Daniela Yolanda (née en 1998) et Céleste Amanda (née en 2000) [26], dont deux sont nées aux États-Unis [2]. L'appel système de redémarrage du noyau Linux accepte leurs dates de naissance (écrites en hexadécimal) comme des valeurs magiques.

En , il obtient la nationalité américaine [27], [28].

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