Linus Torvalds

Linus Torvalds
Description de l'image LinuxCon Europe Linus Torvalds 03 (cropped).jpg.
Naissance (47 ans)
Helsinki ( Finlande)
Nationalité Drapeau : Finlande Finlandaise
Drapeau : États-Unis Américaine
Diplôme
Master en informatique de l' université d'Helsinki
Profession
Ingénieur en informatique
Activité principale
Conjoint
Tove Torvalds

Linus Benedict Torvalds, né le à Helsinki en Finlande, est un informaticien américano- finlandais [1].

Il est connu pour avoir créé en 199122 ans) le noyau Linux dont il continue de diriger le développement. Il en est considéré comme le «  dictateur bienveillant ».

Biographie

Jeunesse

Linus Torvalds fait partie de la communauté des Finlandais suédophones ( Finlandssvensk), une population représentant 6 % des habitants de la Finlande. Son père, Nils Torvalds, est journaliste de télévision et de radio et aussi membre actif du Parti populaire suédois (le parti des suédophones finlandais), élu député européen en 2012. Sa mère, Anna, est également journaliste [2], [3], et il compte parmi ses grands-parents le statisticien Leo Törnqvist et le poète Ole Torvalds.

Le prénom de Linus lui vient de Linus Pauling, chimiste américain récipiendaire du prix Nobel, mais Torvalds lui-même explique qu’il « pense avoir aussi été nommé d’après Linus, le personnage des Peanuts », ce qui le rend « à moitié chimiste nobélisé et à moitié personnage de BD portant une couverture » [4].

Il découvre l' informatique vers l’âge de 11 ans grâce à l'ordinateur de son grand-père, un Commodore VIC-20 [5].

Études

Torvalds étudie à l’université d’Helsinki entre 1988 et 1996 [6], où il obtient un diplôme de master en informatique, auprès du groupe de recherche NODES. Sa carrière académique connaît une interruption lorsqu’il part effectuer son service militaire (obligatoire en Finlande). Il rejoint la brigade d’ Uusimaa de l’ armée finlandaise à l’été 1989, et sert onze mois, au rang de sous-lieutenant, chargé des calculs balistiques [7].

En reprenant ses études en 1990, il est amené à travailler avec un ordinateur DEC MicroVax sous Ultrix, ce qui constitue ses premiers contacts avec Unix [8]. Après le Commodore VIC-20, il utilise un ordinateur Sinclair QL, dont il modifie le système d’exploitation ; il écrit un éditeur, un assembleur [9], et quelques jeux [10] (ainsi que des librairies graphiques pour Pac-Man) [9].

Inspiré par le système Minix développé par Andrew S. Tanenbaum, il développe un noyau de système d'exploitation pour tirer pleinement parti des fonctionnalités de son nouvel ordinateur personnel, un compatible PC doté d'un microprocesseur Intel 80386 [11]. Ce noyau est celui du système d'exploitation GNU/Linux, sous licence GPL, et constitue sa thèse de master, intitulée Linux: A Portable Operating System [12].

Après avoir quitté l' Université d'Helsinki, il travaille de à chez Transmeta, une société de la Silicon Valley qui fabrique des microprocesseurs à faible consommation électrique. Chez Transmeta, il était autorisé à consacrer une partie de son temps au développement du noyau Linux.

Il travaille actuellement [Quand ?] à la Fondation Linux et vit à Beaverton dans l' Oregon (États-Unis) [13] avec sa femme Tove et leurs trois filles : Patricia, Daniella et Celeste.

Contrairement à la majorité des adeptes du logiciel libre, Linus Torvalds reste relativement discret et refuse généralement de commenter les avantages et inconvénients des autres systèmes d'exploitation, comme le système Windows de Microsoft. Il réagit en revanche avec vigueur lorsque l'on remet en cause les qualités techniques du noyau Linux. Sa discussion houleuse avec Andrew S. Tanenbaum, opposant les noyaux Minix et Linux sur un choix de conception central ( micro-noyau contre noyau monolithique), est d'ailleurs restée un exemple célèbre [14].

Il a également créé en avril 2005 [15] le logiciel de gestion de versions Git, initialement prévu pour le développement du noyau Linux.

En septembre 2009, évoquant lors d'une intervention à la LinuxCon  (en) le développement du noyau Linux, il déclare : « Nous n'avons certainement pas le noyau léger et hyper efficace envisagé lorsque j'ai commencé à développer le noyau Linux » [16].

En septembre 2010, il obtient la nationalité américaine [17], [18].

Linus Torvalds utilise Fedora [19], [20].

En 2017, lors de l'Open Source Leadership Summit organisé par Jim Zemlin, le dirigeant de la Fondation Linux, il affirme que les « discours sur l’innovation de l’industrie sont des conneries [bullshit] (...) n’importe qui peut innover, "penser différemment", c’est vide de sens. 99% de l’innovation provient du travail réalisé (...) les projets qui réussissent, c’est 99% de transpiration et 1% d’innovation » [21].

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