Liman

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Image satellite en fausses couleurs des limans de la côte Nord-Ouest de la mer Noire.

Un liman (du grec médiéval λιμάνι, limani : « abri côtier », lui-même du grec ancien λειμών, leimon : « milieu humide », parfois limène en ancien français[1]) est une lagune spécifique du bas-Danube et du littoral ouest et nord de la mer Noire, en Bulgarie, Roumanie et Ukraine, présentant des particularités hydrologiques propres à cette zone, et dans laquelle peuvent éventuellement se verser des fleuves. Les côtes sud et est de la mer Noire, escarpées, ne comportent pas de « limans », à l'exception de celui de Paléostoma en Géorgie. Les limans forment l'écorégion duçaquicole du Dniestr et du bas Danube n° 418, incluant également le delta du Danube[2].

Détail du liman du Dniestr, à la fois lagune, delta et estuaire, débouché d'une ancienne voie commerciale entre la mer Baltique et la mer Noire et site d'un port successivement grec, romain, byzantin, génois, moldave, turc puis russe.
Les limans Razim (Iancina, ou Razelm) et Golovița, dans la réserve de biosphère du delta du Danube, avec au nord l'île Popina.

Spécificité

Liman de Bălțata en Bulgarie, entre le cap Shabla et Durankulak.
Liman de Tekirgöl en Roumanie, entre Mangalia et Constanza.

Ces lagunes saumâtres, séparées du large par des lidos, se sont formées il y a sept mille ans, lorsque la montée du niveau de la mer Noire, à la suite de la fonte des glaces Würmiennes, a envahi l'aval des vallées des cours d'eau affluents, formant alors des abers. Dans les millénaires suivants, une fois le niveau stabilisé, les courants marins, l'accumulation de sables coquillers et l'alluvionnement fluvial ont créé les cordons littoraux, restés néanmoins en contact avec la mer par des passes (et aussi par-dessus les cordons lors des tempêtes).

Les limans servaient de frayères à poisson et de zones de nidification pour les oiseaux. Les espèces présentes dans les "limans" supportent toutes des variations de salinité et de turbidité importantes. La première connaît des pics estivaux dus à l'évaporation, la seconde des pics de printemps dus au dégel. Les "limans" étaient, avant la pollution par l'agro-industrie, d'importantes sources de poisson pour la population ; il y avait là des pêcheries traditionnelles exploitées par les Lipovènes (des russophones vieux-croyants réfugiés autour de chaque « liman ») qui conservaient le poisson (essentiellement des aloses Alosa maeotica et Alosa pontica, des mulets cabots Mugil cephalus et des esturgeons des familles Acipenser et Huso) dans des glacières en roseaux et bois, alimentées, l'hiver, par la glace de surface des « limans ».

Abrités des attaques venues de la terre ferme par d'épaisses roselières envasées, ouverts sur la mer par des passes (Στόματα/stomata, guri, boukhty) et le plus souvent navigables pour des mahonnes de tirant d'eau modeste, beaucoup de "limans" ont servi, au cours des temps historiques, d'escales et de comptoirs aux colons grecs antiques, et, au Moyen Âge, aux marchands et navigateurs byzantins, varègues et génois, dans leurs échanges successivement avec les Scythes, les Daces, les Sarmates, les Bulgares, les Roumains, les Russes, les Coumans ou les Tatars. Bien qu'étant des enjeux stratégiques, les "limans" en eux-mêmes, peu propices aux batailles (si ce n'est quelques escarmouches maritimes) ont été de tout temps des refuges pour les populations avoisinantes et des lieux d'échanges commerciaux et culturels. Par les "limans" transitaient du sud vers le nord les céramiques, l'or, la soie, les perles, le miel, et du nord vers le sud les fourrures, l'ambre et le bois.

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