Light novel

Rayon de light novels dans une librarie à Macao.

Un light novel (ライトノベル, raito noberu?), parfois abrégé ranobe (ラノベ?)[1] ou LN en Occident, est un type de roman japonais destiné à un public de jeunes adultes (équivalent lycéens et étudiants)[2]. Le terme light novel est un wasei-eigo, un mot japonais formé à partir de mots de la langue anglaise.

Style d'écriture

Les light novels sont écrits dans une optique de distraction populaire, et leur style est donc souvent très différent des romans destinés aux seuls adultes. Typiquement, les light novels utiliseront des paragraphes courts et seront écrits sous la forme de dialogues.

Ces œuvres ne dépassent généralement pas 40 à 50 000 mots, et sont le plus souvent garnies d'illustrations[3]. Tout comme les mangas, les light novels sont généralement d'abord prépubliés par chapitres dans un magazine avant d'être regroupés et vendus au format bunkobon.

Les light novels utilisent généralement plus de furigana que les œuvres pour adultes et ce pour deux raisons :

  • les furigana aident les jeunes lecteurs qui n'ont pas encore une maîtrise complète des kanjis ;
  • les auteurs ont remis au goût du jour l'utilisation des furigana pour donner une lecture (prononciation) aux kanjis différente de celle qui est la leur habituellement. Ces lectures peuvent être inspirées de mots étrangers voire être complètement inventées. Cette technique, utilisée pour donner plusieurs niveaux de sens à certains mots, s'inspire du fait que chaque kanji (ou groupe de kanji) possède à la fois un sens linguistique et une série de prononciations. Le même phénomène est également largement présent dans les mangas.

Par exemple, Toaru Majutsu no Index s'écrit « とある魔術の禁書目録 » avec en furigana « インデックス » (Index) au-dessus des 4 derniers kanji, alors que « 禁書目録 », littéralement index des livres interdits, est normalement prononcé kinshomokuroku.

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