Liban

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République libanaise

الجمهوريّة اللبنانيّة (ar)

Drapeau
Drapeau du Liban
Blason
Armoiries du Liban
Hymne national Koullouna Lilouatan (Tous pour la Patrie, pour la gloire et le drapeau)
Administration
Forme de l'État République parlementaire
Président de la République Michel Aoun
Président du Conseil Saad Hariri
Langues officielles Arabe [1]
Capitale Beyrouth

33° 52'48. N, 35° 29'60e

Géographie
Plus grande ville Beyrouth
Superficie totale 10 452  km2
( classé 166e)
Superficie en eau 3 %
Fuseau horaire UTC +2
Histoire
Indépendance de la France
Date
Démographie
Gentilé Libanais
Population totale (2016) 6 237 738 (est) [2] hab.
Densité 597 hab./km2
Économie
PIB nominal ( 2015) en augmentation 54,40 milliards USD [2]
PIB (PPA) ( 2015) en augmentation 83,86 milliards USD [2] ( 86e)
Monnaie livre libanaise ( LBP​)
Divers
Code ISO 3166-1 LBN, LB​
Domaine Internet .lb
Indicatif téléphonique +961

Le Liban, en forme longue la République libanaise [1], [3], est un État du Proche-Orient, en grande partie montagneux [4]. Il partage ses frontières avec la Syrie au nord et à l'est sur 376 km et Israël au sud sur 79 km. Il est bordé à l'ouest par le bassin levantin, la partie orientale de la mer Méditerranée, avec 220 km de côtes. Beyrouth en est la capitale.

La langue officielle est l' arabe. Le français ayant perdu ce statut est une langue seconde, employée notamment dans l'enseignement [5]. La monnaie officielle est la livre libanaise.

Du fait de sa composition pluriconfessionnelle, le Liban est doté d'un système politique fondé sur une répartition du pouvoir proportionnelle au poids de chaque communauté religieuse, c'est le confessionnalisme [6].

Comme entité géopolitique et tel qu'il existe dans ses frontières actuelles, l'État libanais est créé en 1920 sous le nom de Grand Liban par la France (le haut commissaire français au Liban est alors le général Gouraud) par adjonction au territoire du Moutassarrifat du Mont-Liban (entité autonome de l'Empire ottoman) de territoires qui appartenaient aux deux Wilaya ottomans de Beyrouth et de Damas. La France avait été alors, à la suite du démantèlement de l' empire ottoman, mandatée par la Société des Nations pour développer et moderniser certains territoires ex-ottomans.

En 1926, le pays adopte sa première constitution, devient officiellement une République, prend le nom de République libanaise et crée les postes de Président de la République et de Président du Conseil des ministres.

Son histoire, son système politique et la variété de sa culture, de sa démographie religieuse et de sa géographie en font un pays à part et original du Proche-Orient. Le Liban a été occupé au cours des siècles par diverses civilisations. Il est aussi réputé pour sa gastronomie et pour sa musique. Entre son indépendance et le début de la guerre civile qui le ravage de 1975 à 1990, le pays connait une période de relative prospérité économique et de stabilité politique, permises par la forte croissance des secteurs du tourisme, de l'agriculture ainsi que du secteur des finances et des services (banque, assurances...) [7]. Dans cette période, le pays est de ce fait considéré comme le coffre-fort du Levant et comme « La Suisse du Moyen-Orient », en raison de son poids et de sa puissance financière. Le Liban attire alors de nombreux touristes, en grande partie parce que Beyrouth, la capitale, est connue comme le « Paris du Moyen-Orient ». Beyrouth est d'ailleurs classée par le New York Times comme la première ville à visiter pour l'année 2009.

Immédiatement après la fin de la guerre civile, de grands efforts sont faits pour reconstruire les infrastructures du pays et une économie viable, par le biais d'investissements colossaux de l'État, de l'Arabie saoudite, de l'Union européenne et de quelques pays du Golfe Persique. Ainsi, l' IDH du Liban passe de 0,677 en 1990 à 0,803 en 2008. En outre, au début 2006, le pays atteint un niveau de stabilité relativement élevé et la reconstruction de Beyrouth est entrée dans sa phase intensive [8]. Cette année-là, un nombre toujours croissant de touristes est enregistré. Cependant, la guerre israélo-libanaise de 2006 met un terme à l'afflux touristique et cause des dommages estimés à environ 3 milliards de dollars américains sans compter le ralentissement économique qui s'en est suivi [9].

Étymologie

Le nom Liban vient de la racine sémitique lubnan signifiant « blanc » ou « lait », en référence au manteau neigeux qui recouvre les montagnes libanaises en hiver, un paysage plus que singulier dans cette région aride et déficitaire en eau qu'est le Proche-Orient. Le nom du pays est mentionné dans trois des douze tablettes de l' Épopée de Gilgamesh (2900 av. J.-C.), dans des textes de la bibliothèque d' Ebla (2400 av. J.-C.), ainsi que dans la Bible, où il est attesté 71 fois [10], [11].

Une seconde explication l'associe au nom de l'encens, qui provient de l'arbre à parfum appelé loubân par les Sémites. Cet arbre poussait jadis partout sur les montagnes libanaises et produisait au printemps des fleurs blanches qui répandaient un parfum unique en son genre.