Leucocyte

Schéma des différents leucocytes

Les leucocytes  (du grec leukos : blanc et kutos : cellule) ou globules blancs sont des cellules produites dans la moelle osseuse et présentes dans le sang, la lymphe, les organes lymphoïdes (ganglions, rate, amygdale et végétations adénoïdes et plaques de Peyer) et de nombreux tissus conjonctifs de l'organisme. Il en existe plusieurs types, les granulocytes (ou polynucléaires), les lymphocytes et les monocytes. Chaque type joue un rôle important au sein du système immunitaire en participant à la protection contre les agressions d'organismes extérieurs de manière coordonnée. De nombreuses pathologies peuvent atteindre ces cellules, par anomalie de production ou de fonctionnement.

Aspect en microscopie électronique à balayage des cellules du sang ; de gauche à droite : érythrocyte, plaquette et lymphocyte

Description

Les leucocytes constituent les éléments cellulaires sanguins les moins nombreux, après les érythrocytes et les plaquettes. Ils sont caractérisés par une taille en général plus grande, et par la présence d'un noyau. Leur durée de vie dans le sang est de quelques jours en moyenne.

Classification morphologique

D'un point de vue structurel, il existe trois grandes classes de leucocytes : les granulocytes (ou polynucléaires), les lymphocytes et les monocytes. La classe des granulocytes regroupe elle-même plusieurs sous-types selon leur coloration : les granulocytes neutrophiles, les granulocytes éosinophiles et les granulocytes basophiles.

Observation des leucocytes du sang humain en microscopie optique avec coloration de May-Grünwald-Giemsa[1]
Nom Image Diagramme Proportion Diamètre Cytoplasme Noyau Séjour
Neutrophile PBNeutrophil.jpg Neutrophil.png 40 à 75 % 12 µm clair, avec granulations non colorables trilobé 1 jour
Éosinophile Hem1Eosinophile.jpg Eosinophil2.png 1 à 3 % 12 µm orangé avec volumineuses granulations acidophiles bilobé 4 jours
Basophile PBBasophil.jpg Basophil.png 0 à 1 % 12 µm avec nombreuses granulations métachromatiques pourpres irrégulier, en trèfle 3 jours
Lymphocyte Lymphocyte2.jpg Lymphocyte.png 20 à 40 % 7 µm mauve, situé en bordure, très minoritaire sphérique, dense variable
Monocyte Monocyte.jpg Monocyte.png 2 à 10 % 17 µm gris bleuté, un peu granuleux central, en fer à cheval 1 jour

Classification membranaire

En plus de la classification morphologique, la classe des lymphocytes comporte plusieurs types de cellules regroupés selon l'existence de certaines protéines, les clusters de différenciation (CD) au niveau de leur membrane cellulaire : les lymphocytes B, les lymphocytes T et les lymphocytes NK. Ainsi, les lymphocytes B sont caractérisés par la présence des protéines CD19, les lymphocytes T par CD3, et les lymphocytes NK par CD56 (plus ou moins CD16)[2]. La population lymphocytaire sanguine humaine comprend 8 à 12 % de lymphocytes B, 70 à 80 % de lymphocytes T et 5 à 15 % de lymphocytes NK. Les lymphocytes T sont eux-mêmes principalement divisés en deux groupes, les lymphocytes T auxiliaires et les lymphocytes T cytotoxiques, caractérisés respectivement par la présence de CD4 et CD8[1].

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