Leontien van Moorsel

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Leontien van Moorsel
1991 World Road Champion - Leontien van Moorsel (15432192291).jpg
Informations
Naissance
(47 ans)
Boekel Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Principales victoires
Quatre fois championne olympique (6 médailles au total) et huit fois championne du monde (10 médailles au total)

Leontine Martha Henrica Petronella « Leontien » van Moorsel, née le à Boekel, est une coureur cycliste néerlandaise qui fut à plusieurs reprises titrée lors des Jeux olympiques et des championnats du monde de cyclisme sur route et sur piste. Elle est également connue sous son nom marié, Leontien Zijlaard-van Moorsel. Elle est également détentrice du record de l'heure entre 2003 et 2015 [1].

Biographie

Van Moorsel commence sa carrière à la fin des années 1980 et est rapidement l'une des meilleures cyclistes au monde. Elle remporte les deux épreuves internationales majeures sur piste, et sur route. Dans la première moitié des années 1990, elle triomphe sur la Grande boucle féminine à deux reprises, après une concurrence féroce avec la Française Jeannie Longo. Elle est numéro un mondiale en 1992 et 1993.

Van Moorsel abandonne le milieu du cyclisme en 1994 à la suite d'une dépression doublée d'une anorexie nerveuse. C'est avec son entraineur Michael Zijlaard, qu'elle épouse en 1996, qu'elle surmonte ses problèmes de santé. Trois ans plus tard, elle décide de remonter sur un vélo et de participer à nouveau aux compétitions internationales. En 1998, elle est sélectionnée dans l'équipe des Pays-Bas pour les Championnats du monde sur route. Pour son retour, elle remporte la médaille d'argent du contre-la-montre.

Aux Jeux olympiques de 2000 à Sydney, van Moorsel fait partie des athlètes les plus médaillées en s'adjugeant trois médailles d'or. Elle remporte les deux titres sur route (course en ligne et contre-la-montre), et un titre sur piste (poursuite individuelle). Aux Jeux olympiques de 2004, elle devient naturellement la favorite de la course en ligne, mais perd finalement son titre à la suite d'une chute intervenue dans l'avant-dernier tour. Malgré les blessures, elle participe à l'épreuve du contre-la-montre trois jours plus tard et obtient à nouveau le titre olympique. Avec quatre médailles d'or, une d'argent et une médaille de bronze, Leontien van Moorsel est l'un des sportifs néerlandais les plus récompensés aux Jeux olympiques.

Après sa dernière course aux Jeux olympiques de 2004, la poursuite individuelle, van Moorsel met un terme à sa carrière. Elle a plus de 200 victoires à son actif. Elle a également été élue six fois sportive néerlandaise de l'année en 1990, 1993, 1999, 2000, 2003 et 2004.