Le Plaisantin

Le Plaisantin
Publication
Auteur Isaac Asimov
Titre d'origine Jokester
Langue Anglais américain
Intrigue
Genre Science fiction

Le Plaisantin (titre original : Jokester) est une nouvelle humoristique de science-fiction d' Isaac Asimov publiée en 1956. On la trouve en France dans la revue Planète publiée en [1] sous le titre Une bien bonne puis dans le recueil de nouvelles Le Robot qui rêvait paru en [2].

Résumé

Le personnage central, Noel Meyerhof, est un Grand Maître, l'un des douze au monde dont l'intuition est si développée qu'ils servent d'interfaces humaines avec Multivac, le super- ordinateur planétaire. On le surprend un jour en train de raconter une blague à Multivac : devient-il fou ? Essaie-t-il de détourner la puissance créatrice de Multivac pour constituer un recueil de nouvelles blagues à son profit ?

Rien de tout cela, explique Meyerhof : il cherche la source de l' humour ! En effet, il est convaincu que ce ne sont pas des humains qui créent les blagues, du moins aucune blague originale. L'humour, à l'origine, a été implanté chez l'homme dans un but scientifique, et tout le stock de blagues n'est que variations sur le schéma originel.

D'abord sceptiques, ses collègues Timothy Whistler et Adam Trask voient Multivac confirmer les intuitions de Meyerhof. Puis la dernière question est posée : que fera désormais l'observateur ? Multivac répond que, les réactions des sujets étant désormais faussées, puisqu'ils ont conscience d'être observés, l'expérience sera interrompue.

Les trois hommes découvrent alors effectivement qu'ils ont perdu tout sens de l'humour, comme toute l'humanité, et attendent avec angoisse de découvrir ce que sera la prochaine expérience.

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