Le Faune de marbre

Le Faune de marbre
AuteurNathaniel Hawthorne
PaysDrapeau des États-Unis États-Unis
GenreRoman gothique
Version originale
LangueAnglais américain
TitreThe Marble Faun
ÉditeurTicknor and Fields
Lieu de parutionBoston
Date de parution1860
Version française
TraducteurFrançois Villaret
ÉditeurÉditions Gallimard
Lieu de parutionParis
Date de parution1949
Nombre de pages443

Le Faune de marbre (The Marble Faun) est le dernier des quatre grands romans de Nathaniel Hawthorne, publié en 1860. Après Valjoie (The Blithedale Romance) en 1852, à l'approche de la cinquantaine, Hawthorne se détourne de la littérature et se fait nommer consul à Liverpool grâce à l'appui de son ami Franklin Pierce, alors président des États-Unis. Il restera en poste de 1853 à 1857. Accompagné de son épouse Sophia Peabody, Hawthorne quitte l'Angleterre pour l'Italie en 1858 et visite le pays pendant près de deux ans. Il écrit le Faune de marbre après avoir découvert le faune (ou satyre) de Praxitèle lors d'une exposition de sculptures romaines.

Le Faune de marbre, roman gothique, est sans doute le récit le plus étrange de Hawthorne, peut-être même l'un des plus curieux de la littérature américaine. Composé alors que la guerre de Sécession est imminente, l'intrigue est cependant placée dans une Italie imaginaire. Comme souvent chez Hawthorne, le véritable héros est le sentiment de culpabilité, qui ronge les personnalités et détruit les âmes.

Les personnages

Les principaux protagonistes du roman sont au nombre de quatre, Miriam, Donatello, Kenyon et Hilda. Ces quatre prénoms constituent d'ailleurs le titre du premier chapitre du roman. Dès la première phrase du texte, les quatre personnages se trouvent en effet réunis dans la galerie des sculptures du Capitole à Rome : Four individuals, in whose fortunes we should be glad to interest the reader, happened to be standing in one of the saloons of the sculpture gallery in the Capitol at Rome.

Miriam

D'une grande beauté - Hawthorne la compare notamment à Ève ou à Cléopâtre, peintre, étudiante en arts, Miriam est aimée de Donatello et sera la cause du meurtre commis par celui-ci.

Donatello

Comte de Monte Beni, mi-homme, mi-faune, image de la statue de Praxitèle, il tue pour l'amour de Miriam et portera cette culpabilité tout le reste de sa vie, accédant par cette souffrance au statut d'homme à part entière et perdant l'innocence de l'animalité. Hawthorne le compare aussi à Adam.

Kenyon

Sculpteur, homme simple et bon, image de l'humanisme rationnel, Kenyon est le narrateur du récit et amoureux d'Hilda.

Hilda

Peintre comme Miriam, Hilda est l'image de la Vierge Marie, toute de douceur et de pureté mais témoin involontaire du meurtre, qui bouleversera sa vie.

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