Lauryn Hill

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Lauryn Hill
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Lauryn Hill en 2014 sur scène à Toronto, au Canada.

Informations générales
Surnom Ms. Lauryn Hill, L. Boogie
Naissance (42 ans)
East Orange, New Jersey, Drapeau des États-Unis  États-Unis
Activité principale Chanteuse
Activités annexes Actrice
Genre musical Hip-hop, soul, neo soul, reggae
Instruments Voix
Années actives Depuis 1989
Labels Legacy Recordings

Lauryn Hill, née le à East Orange dans le New Jersey, est une chanteuse de hip-hop et de soul américaine. Elle est mieux connue comme membre des Fugees et par son album solo The Miseducation of Lauryn Hill.

Élevée à East Orange, dans le New Jersey, Hill se lance dans le chant avec sa famille. Elle jouit du succès en tant qu'actrice d'un jeune âge, participant fréquemment à un soap opera appelé As the World Turns et dans le film Sister Act 2. Au lycée, Hill fait la rencontre de Pras Michel avec qui elle démarre un groupe que rejoint par la suite son ami, Wyclef Jean. Ils se renomment les Fugees et publient deux albums, Blunted on Reality en 1994, et The Score en 1996, qui amassera plus de 6 millions d'exemplaires aux États-Unis.

The Miseducation of Lauryn Hill, publié en 1998, est, en date, le seul album solo de Hill. Il est très bien accueilli par la presse spécialisée, et expose sa vie dans le genre neo soul. L'album atteint la première place du classement Billboard 200 et s'y vend à plus de 8 millions d'exemplaires. Il contient les singles Doo Wop (That Thing) (aussi classé premier), Ex-Factor, et Everything Is Everything. Elle remporte grâce à l'album cinq prix à la 41e édition des Grammy Awards.

Peu après, Hill s'efface, insatisfaite de l'industrie musicale, et souffrant des répercussions de sa gloire. Son dernier album live, MTV Unplugged No. 2.0, publié en 2002, divise la presse spécialisée et se vend faiblement comparé à son premier album. Hill apparaît ensuite de temps à autre en tournée. En 2012, elle plaide coupable à des accusations d' évasion fiscale pour défaut de paiement d'impôts fédéraux, et en juillet 2013, elle commence à purger une peine de prison de trois mois.

Biographie

Débuts et The Fugees (1975–1997)

Lauryn Hill est née le [1] à East Orange dans le New Jersey [2] d'une mère anglaise Valerie Hill et d'un consultant Mal Hill. Elle a un frère aîné, Malaney (né en 1972) [3], [4]. Sa famille baptiste [5] emménage à New York et à Newark pendant quelque temps avant de s'installer à South Orange, dans le New Jersey [2]. Lauryn Hill fréquente l'école Columbia High School à Maplewood dans la banlieue ouest de New York, où elle commence à chanter et à jouer à un très jeune âge. Elle rencontre là-bas Pras Michel qui est son camarade de classe, et son grand ami Wyclef Jean avec qui ils forment le groupe The Rap Translators (le nom The Tranzlator Crew n'ayant été attribué qu'a posteriori, car c'est sous le nom de The Rap Translators que le groupe commence à se produire et enregistrer) en 1989 alors que Lauryn n'a que 13 ans.

Parallèlement à son activité au sein des Rap Translators, Lauryn fait ses débuts en tant que comédienne et continue ses études à l' université Columbia. Elle joue dans les shows télévisés As the World Turns (dans le rôle de "Kira Johnson" en 1991) et le film Sister Act 2 sortie en 1993 aux côtés de Whoopi Goldberg, film dans lequel elle démontre ses talents vocaux au grand public. Plus tard, Lauryn Hill jouera aussi dans le film de Steven Soderbergh King Of The Hill (en tant qu'Arletta, l'opératrice d'ascenseur), la pièce Club 127 et les films animés Hav Plenty ( 1997) et Restaurant ( 1998).

En 1994, les membres de Rap Translators sont contraints de changer de nom afin d'éviter toute confusion et conflit avec un autre groupe du même nom. Le groupe devient alors The Fugees. Leur premier album Blunted on Reality était musicalement très prometteur mais n'a pas atteint ses objectifs en matière commerciale, lors de sa parution. Il fut suivi par The Score, un disque qui fut plusieurs fois disque de Platine ce qui a installé les Fugees dans un succès international.

The Miseducation of Lauryn Hill (1997–1999)

Représentation de Lauryn Hill par l'artiste boki.b.

Le premier album de Lauryn Hill s'intitule The Miseducation of Lauryn Hill, enregistré entre 1997 et 1998 aux Tuff Gong Studios en Jamaïque [1], [6]. Le titre s'inspire de l'ouvrage The Mis-Education of the Negro de Carter G. Woodson et de The Education of Sonny Carson, un ouvrage autobiographique [7]. L'album fait participer D'Angelo, Carlos Santana, Mary J. Blige et John Legend [8]. Wyclef Jean ne compte initialement pas participer à l'enregistrement de cet album, mais offre finalement à Hill son aide à la production ; Hill refuse. Plusieurs chansons de l'album font part de sa frustration avec The Fugees ; I Used to Love Him parle de sa rupture avec Wyclef Jean [7]. D'autres chansons comme To Zion parle de sa décision d'avoir son premier enfant [9], [7].

Publié le 25 août 1998, l'album est bien accueilli par la presse spécialisée [10] et est l'album le mieux noté de l'année 1998 [11]. La presse loue l'album pour son mélange de RnB, doo-wop, pop, hip-hop, et reggae [9] et sa représentation fidèle de la vie et des relations d'une femme [11]. David Browne, rédacteur à Entertainment Weekly, le considère comme « un album plein de force et d'émotion », et félicite Hill pour son « alternance entre chant et rap, évoquant à la fois passé et futur [12]. » Il compte plus de 423 000 exemplaires vendus en une semaine [13] et atteint le Billboard 200 pendant quatre semaines ainsi que les Billboard RnB Albums pendant six semaines. Il compte près de 8 millions d'exemplaires total vendus aux États-Unis [14] et 12 millions à l'international [15], [16]. Entre 1998 et 1999, Hill gagne $25 millions de ses ventes et de ses tournées. Le premier single de l'album, Lost Ones, atteint la 27e place des classements au printemps 1998 [17]. Le deuxième single, Doo Wop (That Thing), débute premier du Billboard Hot 100 [17]. Les autres singles ayant atteint les classements sont Ex-Factor, Everything Is Everything et To Zion [17]. Dans le Pazz and Jop Critics Poll de 1998, Miseducation est classé second dans la liste des meilleurs albums, et Doo Wop (That Thing) second des meilleurs singles [18]. En novembre 1998, elle met au monde son deuxième enfant, Selah Louise [4], [19].

Dans sa course à la 41e édition des Grammy Awards en 1999, Hill devient la première femme nommée de l'année. Hormis pour Miseducation, elle est nommée pour sa participation de Can't Take My Eyes Off You pour le film Conspiracy Theory sorti en 1997, qui apparaît dans les classements Billboard [20] et pour sa participation à la production et l'écriture de la chanson A Rose Is Still a Rose, un succès pour Aretha Franklin [21]. Elle pose pour plusieurs couvertures de magazine, comme Time'', Esquire, Rolling Stone, Teen People et The New York Times Fashion Magazine [22]. Pendant la cérémonie, Hill atteint un nouveau record en devenant la première femme récompensée cinq fois en une nuit [22], dans les catégories « album de l'année », « meilleur album de RnB », « meilleure chanson de RnB », « meilleure performance rap/hip-hop féminine », et « meilleure nouvelle artiste » [23].

En février 1999, Hill est récompensée quatre fois à la 30e édition des NAACP Image Awards [24]. En mai 1999, elle devient la plus jeune femme nommée dans la liste des 100 afro-américaines influentes du magazine Ebony [25]. En novembre la même année, elle est nommée par le même magazine comme l'un des 10 artistes de l'avenir par Ebony 2000: Special Millennium Issue [26].

Divers (2000–2009)

En 2001, elle enregistre un album live de nouvelles chansons, MTV Unplugged No. 2.0. Accompagnée seulement d'une guitare, elle se concentre plus sur le message qu'elle veut faire passer, inspirée par ses convictions politiques et religieuses. En 2004 elle fait une apparition sur scène dans un documentaire musical de Michel Gondry: Dave Chappelle's Block Party, reformant pour l'occasion les Fugees aux côtés de Wyclef Jean et de Pras Michel. Elle apparait en tant que chanteuse dans les bandes originales des films Complots (Conspiracy Theory) en 1997 avec la chanson Can't take My Eyes Off You et Divine Secrets of the Ya-Ya Sisterhood en 2001 avec la chanson Selah, dédiée à sa fille du même prénom. Elle a de plus enregistré une toute nouvelle chanson intitulée Lose Myself pour la bande sonore du film Les Rois de la glisse en 2007. Un nouveau titre est apparu en 2008, il s'intitule World is a hustle.

Depuis 2007, son statut vacille entre silence radio et quelques concerts (quand ils ne sont pas annulés) dans lesquels Lauryn interprète des chansons nouvelles, non commercialisées telles que Take Too Much (Rich Man), Guarding The Gates. Malgré quelques rumeurs persistantes sur la toile, aucun album n'est officiellement prévu pour l'instant. D'habitude si secrète, l'ex-membre des Fugees s'est exprimée pour la première fois en dix ans sur sa disparition de la scène musicale. Dans une interview accordée au site NPR, Lauryn évoque notamment les raisons de ce départ précipité : « Il y en a eu plusieurs. Mais c'est en partie à cause du système de soutien dont j'avais besoin et qui n'était pas en place. Il y a eu aussi des raisons personnelles, des choses que j'ai faites pour me dire que ça valait le coup [réf. nécessaire]. » Mais même si l'artiste n'est pas en totale harmonie avec l'industrie du disque, elle n'exclut pas un éventuel retour en studio dans les prochains mois : « J'essaie d'élargir ma gamme et de chanter plus. Avec les Fugees et même avec l'album The Miseducation, c'était vraiment hip-hop, toujours chanté sur des beats. Je ne pense pas que le public m'ait entendu réellement chanter. Si je retourne en studio, peut-être que ce sera différent. Les gens en entendront plus. »

Activités et condamnation (depuis 2010)

Quelques chansons furent confectionnées depuis 2007, 2008 avec Lose Myself (sur la BO du film d'animation Les Rois de la glisse), World is a Hustle entre autres exemples. 2010 voire 2011 verrait enfin un probable retour avec un nouvel album. Néanmoins, en mettant de côté l'année 2009 où Lauryn a annulé une majeure partie de ses dates de tournée, elle n'a de cesse de parcourir les nations et chanter sur scène ses chansons revisitées. C'est depuis juin 2010 qu'elle évoque un possible retour musical sur support.

Lauryn Hill est en concert à l'Olympia de Paris pour une unique date en France, le 16 avril 2012. Sa prestation reçoit un accueil mitigé [27]. Le 4 octobre 2012, elle participe au concert Orange ROCKCORPS organisé au dôme de Marseille. À la suite de sa condamnation pour fraude fiscale en mai 2013, elle est sous le coup d'une injonction légale lui donnant une date butoir pour sortir de nouvelles chansons, afin de payer ses dettes [28].

Le lundi 6 mai 2013, Lauryn Hill est condamnée par un tribunal de Newark, dans le New Jersey, à trois mois de prison et trois mois supplémentaires de résidence surveillée. Sa cellule doit l'accueillir à partir du 8 juillet 2013. En cause, des revenus de 1,8 million de dollars non déclarés entre 2005 et 2007. S'ajoutent aussi à cela les taxes fédérales et d'État impayées en 2008 et 2009, élevant le total des montants dus par la chanteuse à 2,3 millions de dollars. Avant la décision du tribunal, son avocat a assuré qu'elle s'est déjà acquittée de 970 000 dollars de dettes. Ses démêlés avec la justice l'encouragent à publier de nouvelles chansons. Elle explique sur son Tumblr la parution de son nouveau titre Neurotic Society. Elle était en effet sous le coup d'une injonction légale, et les autorités judiciaires lui auraient fixé une « date limite » de sortie. Lauryn Hill a annoncé avoir signé un contrat avec Sony et prépare un nouvel album [29].

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