Lac Michigan

Lac Michigan
image illustrative de l’article Lac Michigan
Administration
PaysDrapeau des États-Unis États-Unis
Géographie
Coordonnées44° nord, 87° ouest
TypeLac d'eau douce
Superficie57 750 km2
Longueur494 km
Largeur190 km
Altitude176 m
Profondeur
 · Maximale
 · Moyenne
 
281 m
85 m
Volume4 918 km3
Hydrographie
Alimentationrivière Père Marquette
Émissaire(s)détroit de MackinacLac HuronRivière Sainte-Claire
Durée de rétention99 ans[1]
Îles
Île(s) principale(s)Beaver, Manitou du Nord, Manitou du Sud, Washington, Rock

Le lac Michigan (Ojibwé : Mishi-gamiing) est l'un des cinq Grands Lacs d'Amérique du Nord, et le seul entièrement situé aux États-Unis, les autres étant partagés avec le Canada. Le terme « Michigan » a initialement été utilisé pour désigner le lac lui-même, et s'il est bien originaire de l'Ojibwé, il signifie « grandes eaux ». C'est le deuxième des Grands Lacs en volume et le troisième plus grand par sa superficie derrière le lac Supérieur et le lac Huron. Il est bordé, d'ouest en est, par les États du Wisconsin, de l'Illinois, de l'Indiana et du Michigan. Le lac est légèrement plus petit que l'État américain de Virginie-Occidentale. Il a donné son nom à l'État américain du Michigan.

Histoire

Coucher du soleil sur le lac Michigan.
Carte de la Nouvelle-France par Nicolas Sanson (1650). On y voit le « lac des Puans »
Carte de Vincenzo Coronelli, Partie occidentale du Canada... (1688)
Lac Michigan sur une carte britannique (1680)

Les premières traces humaines autour du lac sont de Culture Hopewell. Les traces laissées par cette culture ont diminué après l'an 800 et ont laissé place à celle de la période dite Sylvicole. Les tribus indiennes Ojibwés, Menominee, Sauks, Outagamis, Winnebagos, Miamis, Outaouais et Potéouatamis, descendant de la culture des tribus du Sylvicole, y vivaient.

Il est probable que le premier aventurier européen dans la région soit le Français Jean Nicolet entre 1634 et 1638. Louis Jolliet, Jacques Marquette et Robert de La Salle remontent jusqu'à cette région en remontant du golfe du Mexique, par le Mississippi puis le Saint-Laurent. Les coureurs des bois et les premiers colons établissent des petites communautés villageoises commerciales et des ports comme Green Bay, dès la fin du e et au e siècle. La première colonie permanente sur les rives du lac Michigan est fondée par Jean Baptiste Pointe du Sable en 1779 sur le site de l'actuelle Chicago.

La première personne à atteindre le fond du lac Michigan est Jeffrey Val Klump, un scientifique de l'University of Wisconsin-Milwaukee. Klump atteint le fond grâce à un submersible dans le cadre d'une expédition scientifique en 1985.

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