La Réunion

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne la région française d'outre-mer. Pour les autres significations, voir La Réunion (homonymie).
La Réunion
Logotype du conseil régional.
Logotype du conseil régional.
Administration
Pays Drapeau de la France  France
Statut Département et région d'outre-mer
Chef-lieu Saint-Denis
Arrondissements Saint-Benoît
Saint-Denis
Saint-Paul
Saint-Pierre
Cantons 25 [1]
Communes 24
Conseil régional Conseil régional de La Réunion
Président Didier Robert ( LR)
2015- 2021
Conseil départemental Conseil départemental de La Réunion
Présidente Nassimah Dindar ( UDI)
2015- 2021
Préfet Amaury de Saint-Quentin
Démographie
Gentilé Réunionnais
Population 842 767 hab. (2014)
Densité 337 hab./km2
Langues
locales
Français
Créole réunionnais
Géographie
Coordonnées 21° 06′ 52″ sud, 55° 31′ 57″ est
Superficie 2 503,7 km2
Divers
Monnaie Euro
Fuseau horaire UTC+4
Domaine internet .fr et .re
Indicatif téléphonique 262
Code ISO 3166-1 REU, RE
Localisation
Localisation de La Réunion
Liens
Site web regionreunion.com

La Réunion est une île de l'ouest de l' océan Indien dans l' hémisphère sud ainsi qu'un département et une région d' outre-mer française.

D'une superficie de 2 512 kilomètres carrés, La Réunion est située dans l' archipel des Mascareignes à environ 684 kilomètres à l'est de Madagascar et à 172 kilomètres à l'ouest-sud-ouest de l' île Maurice. Il s'agit d'une île volcanique créée, par un point chaud : culminant à 3 071 mètres au piton des Neiges, elle présente un relief escarpé travaillé par une érosion très marquée. Le piton de la Fournaise, situé dans le sud-est de l'île, est un des volcans les plus actifs du monde. Bénéficiant d'un climat tropical et située sur la route des cyclones, La Réunion abrite un endémisme exceptionnel.

Vraisemblablement repérée par les Arabes dès le Moyen Âge, La Réunion n'a été habitée qu'à compter du milieu du XVIIe siècle, soit environ 150 ans après son apparition sur les portulans des navigateurs portugais. Jusqu'alors connue sous le nom d'île Mascarin, elle devient sous celui d'île Bourbon une escale de la Compagnie française des Indes orientales sur la route des Indes puis, à partir des années 1710, une véritable colonie pratiquant la culture du café. Devenue une société de plantation, elle passe sous le contrôle direct du roi de France dans les années 1760 avant d'être réaffectée à l'industrie de la canne à sucre au terme des Guerres napoléoniennes. Elle est définitivement rebaptisée de son nom actuel et l' esclavage y est aboli en 1848 [2], remplacé jusque dans les années 1930 par la pratique de l' engagisme.

L'île connait une crise économique rampante à compter des années 1870. Elle devient département français en 1946 (code départemental 974). En dépit de son appartenance à la zone euro, son tissu productif reste structurellement fragile et fortement dépendant de la France métropolitaine. On y relève un taux de chômage particulièrement élevé, de l'ordre de 29 %, dont 60 % chez les jeunes [3]. Le premier secteur économique de l'île est aujourd'hui le tourisme.

D'après le dernier recensement, la population était en 2014 de 842 767 habitants [4], principalement concentrés sur les côtes où se situent les principales villes dont Saint-Denis, le chef-lieu. Le PIB est estimé à 14,5 milliards d'euros, le revenu moyen par habitant étant d'environ 18 000 euros par an.

La démographie locale se caractérise par la jeunesse des habitants et leurs origines variées, à la fois européennes, ouest-africaines, est-africaines, malgaches, indiennes, annamites, malaises et chinoises. Cette diversité influence la culture réunionnaise caractérisée notamment par sa langue, le créole réunionnais, sa cuisine ou encore sa musique ( séga, maloya,…).

Toponymie

Inscription Isle de Bourbon sur une pièce de 10 centimes de 1816.

Au moment de sa prise de possession par la France au e siècle, l'île est baptisée Bourbon, du nom de la dynastie alors régnante. Pour rompre avec ce nom trop attaché à l' Ancien Régime, la Convention nationale décide le [5], de renommer le territoire île de la Réunion. Ce choix pourrait avoir été fait en hommage à la réunion des fédérés de Marseille et des gardes nationaux parisiens qui a précédé l' insurrection du 10 août 1792 et la marche sur le palais des Tuileries mais aucun document ne le justifie et le sens du mot « réunion » pourrait avoir été purement symbolique [6].

L'île change de nouveau de nom au e siècle : en 1806, sous le Premier Empire, le général Decaen la baptise île Bonaparte puis, en 1810, elle redevient île Bourbon. Elle redevient définitivement île de la Réunion à la chute de la monarchie de Juillet par un arrêté du gouvernement provisoire du [7].

Conformément à la graphie originelle et aux règles orthographiques et typographiques classiques [8] « la Réunion » s'écrit avec une minuscule à l'article mais, au cours de la fin du e siècle, la graphie « La Réunion » avec une majuscule s'est développée dans de nombreux écrits pour souligner l'intégration de l'article dans le nom. Cette dernière graphie correspond aux préconisations de la Commission nationale de toponymie [9] et figure notamment dans l'actuelle Constitution de la République française aux articles 72-3 et 73.

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